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Viajes a Colombia: 5 cosas que debes saber

Si estas preparando próximamente algunos viajes a Colombia, aquí te contamos algunos aspectos básicos de este hermoso país para que te prepares antes de viajar.

(Recuerda que por efectos del COVID-19 aplican algunas restricciones especiales. Estas pueden ser más o menos estrictas de acuerdo a la evolución de la pandemia en el país)

Prepárate con estas 5 cosas que debes saber sobre Colombia

Existen 14 aeropuertos internacionales

En Colombia todos los departamentos cuentan con aeropuertos, pero son 14 los que tienen la capacidad de recibir vuelos internacionales, siendo el Aeropuerto Internacional El Dorado el tercero más importante de Latinoamérica en cuanto a flujo de pasajeros.

Los demás aeropuertos reciben algunos vuelos internacionales de países de Latinoamérica, España, Estados Unidos y México. Esta es la lista de los aeropuertos internacionales de Colombia:

  • Aeropuerto Internacional El Dorado – Bogotá
  • Aeropuerto Alfonso Bonilla Aragón – Cali/Palmira
  • Aeropuerto Internacional José María Córdova – Medellín
  • Aeropuerto Internacional Rafael Nuñez – Cartagena
  • Aeropuerto Internacional Gustavo Rojas Pinilla – San Andrés
  • Aeropuerto Internacional El Edén – Armenia/La Tebaida
  • Aeropuerto Internacional Ernesto Cortissoz – Barranquilla/Soledad
  • Aeropuerto Internacional Palonegro – Bucaramanga/Lebrija
  • Aeropuerto Internacional Camilo Daza – Cúcuta
  • Aeropuerto Internacional Alfredo Vásquez Cobo – Leticia
  • Aeropuerto Internacional Matecaña – Pereira
  • Aeropuerto Internacional Simón Bolívar – Santa Marta
  • Aeropuerto Internacional Los Garzones – Montería
  • Aeropuerto Internacional Almirante Padilla – Riohacha

Antes de planear tus viajes a Colombia, infórmate primero sobre cuáles puedes visitar directamente y qué escalas debes hacer para llegar a otros destinos. Ten en cuenta que los aeropuertos de poblaciones más pequeñas tienen capacidad solo para avionetas.

Cada región de Colombia es un mundo

Cada región de Colombia ofrece experiencias muy diferentes.  No es lo mismo visitar un destino en el pacífico colombiano que en el caribe, ya que va a cambiar mucho no solo en sus paisajes, sino en su gastronomía, alojamientos, medios de transporte y en el caso del pacífico, su cultura mayormente afrodescendiente dista por mucho a la que conoces en destinos como Cartagena o Santa Marta.

En el caso del ecoturismo, no es lo mismo visitar el Amazonas que visitar destinos como San José del Guaviare o destinos en el Chocó como Bahía Solano y Nuquí. O incluso entre ciudades, como por ejemplo Bogotá, Medellín y Cali, encontrarás grandes diferencias en diversión nocturna y gastronomía.

Así que la recomendación antes de planear tus viajes a Colombia es que tengas claro el tipo de turismo que quieres y documentarte sobre cuáles destinos te lo ofrecen. Aquí por ejemplo encuentras algunas ciudades recomendadas para visitar en Colombia.

La gastronomía es fresca y variada

frutas en San Facon, Bogotá, Colombia
Foto: Alexander Schimmeck

Uno de los aspectos que se diferencian entre regiones es la gastronomía. Por ejemplo en platos como las empanadas, los tamales y las arepas encontrarás diferencias a veces extremas. Un ejemplo claro es el tamal, que pueden ser tan diferentes como el hecho en Neiva (base de arroz, zanahoria, masa de maíz, pollo, papa y hogao’) o el de Popayán (papa amarilla, cerdo, maní y masa de maíz).

Y si eres vegetariano o vegano encontrarás varias opciones de comidas, y cada ciudad tiene sus restaurantes especialistas en este tipo de comida. Eso sí, es un poco más costoso que otros restaurantes “regulares”.

Te puede interesar: Qué hacer en Barichara Santander y cómo llegar

Diferentes formas de comunicarte

Algo común entre los viajeros que quieren visitar Colombia es que piensen que el acento de Colombia es el equivalente al que han escuchado de personajes como Juanes o Maluma. Sin embargo, este es el acento paisa de Medellín y el Departamento de Antioquia, por lo que si vistas otras regiones encontrarás otros acentos muy distintos.

Existen por ejemplo el nariñense o pastuso, el caleño, el rolo o bogotano, el costeño, el santandereano, entre otros más. Y hay que considerar que incluso dentro de las mismas regiones encontrarás diferencias.

Si tus viajes a Colombia son multi-destino, lleva ropa para todo clima

Valle del Cocora, Colombia
Foto: Fernanda Fierro

En Colombia hay destinos en las cordilleras de los andes, y suelen ser bastante fríos, así como en contraste, existen puntos que están al nivel del mar o incluso un poco más bajos. Así que si lo vas a hacer es viajar a varios puntos del país, lleva ropa tanto para calor desde los 4°C (o bajo cero si visitas alguna montaña nevada) hasta los 40°C.

Ahora que si quieres llevarte ropa artesanal 100% hecha en Colombia, en departamentos como Boyacá, Cundinamarca y Nariño venden ropa muy abrigada, o ropa fresca como en La Guajira, toda hecha a mano y con productos naturales. Así de paso apoyas la economía local.

Otros datos cortos antes de que planees tus viajes a Colombia

 

viajes a colombia Cartagena
Foto: Ricardo Gómez Ángel

Colombia es un país muy diverso, y nos quedaríamos cortos si pensamos que lo anterior era todo lo que necesitabas saber sobre el país. Si bien puedes consultar en otros artículos de nuestro blog aspectos de cada región del país, aquí te traemos algunos datos generales que debes saber.

  • La gente en general es amable y muy atenta con los visitantes. Para los colombianos es importante la impresión que se tenga en el extranjero del país.
  • Es importante que si visitas el país, evites caer en estereotipos dañinos de los cuales los colombianos se quieren desligar. Si bien no mencionamos exactamente cuáles son, seguramente ya lo tienes en mente en este momento.
  • El país es mayoritariamente católico, con libertad de culto. Es por ello que en cada ciudad del país encontrarás templos que datan de la colonia y que son de vital importancia para el patrimonio arquitectónico.
  • La moneda oficial de Colombia es el peso. Si viajas con euros o dólares, estos no son oficialmente aceptados así que debes hacer el cambio.
  • De acuerdo a migración Colombia, en calidad de visitante solo puedes estar 180 días en el país.
  • Las regiones más alejadas del país no cuentan con internet rápido, y en muchas partes la señal móvil es nula.
  • En Colombia no hay estaciones. Encontrarás temporadas secas y húmedas (lluvias) y cada lugar tiene sus particularidades. Pero en general, las temporadas secas suelen ser entre los meses de mediados de diciembre y febrero, y junio y agosto.
  • La temporada con mayores vientos en Colombia son entre julio y agosto.
  • Aunque el país es más tranquilo después del proceso de paz de 2016, aún hay regiones con problemas de orden público. Antes de realizar tus viajes a Colombia, consulta cómo está la situación en las regiones.
  • Para visitar algunos destinos es necesaria la vacuna contra la fiebre amarilla.
  • Si vas a visitar San Andrés debes pagar un impuesto de entrada. El valor es de 116.800 COP en 2020 y este precio estará vigente por cinco años debido a la emergencia sanitaria del COVID-19.
  • Existe un impuesto portuario si vas a visitar las Islas del Rosario desde Cartagena.
  • Los museos, parques nacionales y monumentos cobran entrada que es diferencial a la persona. Los estudiantes, personas mayores y colombianos tienen una tarifa preferencial, y los extranjeros pagan un mayor precio.
  • Si vas a alquilar un carro, ten en cuenta que en las carreteras de Colombia hay muchos peajes. En trayectos relativamente cortos puedes encontrarte 3 o 4 peajes.
  • El país tiene extensos territorios rurales y selváticos, cañones y otros accidentes geográficos. Así que si visitas algunos de estos puntos, hazlo junto a un guía para evitar que te pierdas o te lastimes. También es importante hacerlo si ingresas a territorios con fauna potencialmente peligrosa (reptiles, insectos, felinos y otros animales que pueden ser peligrosos si invades sus territorios).
ciudades de Colombia: Cartagena

10 ciudades de Colombia para visitar

Las ciudades de Colombia tienen cada una un encanto en particular. Y es que este país ubicado en el extremo norte de Colombia está dividido en 32 departamentos, cada uno con particularidades naturales, sociales y culturales diversos.

Si bien podemos tardarnos mucho tiempo en explicar el encanto de cada región, si que podemos recomendarte las ciudades de Colombia más destacadas y describirte a grandes rasgos los atractivos de cada una.

Antes de aventurarte a Colombia, recuerda leer este artículo sobre cinco cosas que debes saber antes de visitarla.

Las 10 ciudades de Colombia que deberías agregar a tu itinerario

Bogotá D.C.

La capital de Colombia tiene mucho por ofrecer. Museos, lugares históricos, diversión nocturna, oferta gastronómica variada, venta de artesanías y mucho más.

Entre la oferta cultural se encuentran los museos Nacional, del Oro, de la Policía, Botero, la Colección de Arte del Banco de la República, entre otros más. En gastronomía encuentras sectores como la zona G en el norte de Bogotá entre carreras 2 y 9 y calles 64 a 72, y en el parque Usaquén, en donde además de restaurantes, encuentras los fines de semana artesanías.

Además de la oferta de la ciudad, Bogotá sirve de conexión para poblaciones turísticas como Zipaquirá en donde se encuentra la Mina de Sal, Guatavita, Villa de Leyva, Choachí, Suesca, el Parque Nacional Chingaza, entre otros.

Sobre Bogotá hablamos en esta publicación de nuestro blog.

Medellín, Antioquia

La capital del departamento de Antioquia es reconocida por su modernidad. Medellín ofrece lugares atractivos como el Jardín Botánico, el planetario, la Plaza Botero donde encuentras esculturas del maestro Botero al aire libre, el Parque Interactivo Explora, entre otros lugares.

También encuentras una variada oferta gastronómica que puede ajustarse a cualquier presupuesto dependiendo del sector, y diversión nocturna cargada de frenesí (no por nada es la cuna de artistas de reguetón reconocidos como J Balbin, Maluma y Karol G).

Si se trata de conectarse con otros destinos interesantes, desde Medellín puedes llegar a lugares como Guatapé o Santa Fé, pueblos coloridos con vistas naturales increíbles.

Cali, Valle del Cauca

Conocida como la Capital de la Salsa, es reconocida precisamente por su vida nocturna y su cultura alrededor de este género musical. De ahí surgió la Feria de Cali, el cual ocurre todos los años entre el 25 y 30 de diciembre, y ofrece a los visitantes megaconciertos de salsa y otros géneros, cabalgatas, sitios diseñados para bailar y comer, y muchas otras actividades.

Además de la Feria de Cali, la ciudad también celebra el Festival Petronio Álvarez en el mes de agosto, cuya temática gira alrededor de la cultura afrocolombiana, con muestras gastronómicas, conciertos y otros eventos relacionados.

Pero más allá de los grandes eventos, Cali cuenta con una oferta gastronómica y cultural importante. Pasando por el colorido barrio San Antonio, lugar en el que encuentras restaurantes de todo tipo, o museos como La Tertulia, el Museo de la Cinematografía Caliwood (en honor a los cineastas locales que aportaron a la cultura audiovisual nacional), el Museo del Oro Calima, entre otros.

Cali además es un punto de conexión hacia otros destinos como Popayán (Cauca), el Lago Calima, Buga, entre otros. Además desde Cali puedes llegar con facilidad al eje cafetero, una región con mucha oferta turística.

Cartagena, Bolívar

qué ver en Cartagena things to do in Cartagena

Una de las ciudades de Colombia que más reciben visitas, Cartagena es un punto en el que el mar, la historia, la gastronomía y la diversión se unen para atraparte completamente.

En Cartagena podrás disfrutar del centro histórico, en donde encontrarás edificios coloniales, calles empedradas, iglesias, museos y restaurantes, o también podrías visitar el Castillo San Felipe, un fuerte que protegía a la ciudad de ataques piratas en la época colonial.

También podrás disfrutar de sus playas, ver el atardecer tomando un coctel en Café del Mar o pasar una noche de diversión en bares y discotecas cargadas de energía caribeña. En Cartagena planes y lugares para visitar hay por montones, y seguro los disfrutarás todos.

Desde Cartagena puedes visitar las Islas del Rosario, una serie de islas en las que podrás disfrutar de un mar cristalino y tranquilo, y que contrasta con el frenetismo que si puedes encontrar en la ciudad.

Santa Marta, Magdalena

Santa Marta es una ciudad con playas increíbles. Basta con visitar El Rodadero para quedar encantados de la playa y el mar, y si te quedas hasta el atardecer, verás una puesta de sol impresionante.

En la ciudad puedes visitar la Quinta de San Pedro, el lugar donde falleció el libertador Simón Bolívar, y en el cual encontrarás objetos y mobiliario de la época y conocerás de cerca la historia de sus últimos días.

Cerca a Santa Marta se encuentra la población pesquera de Taganga, un lugar frecuentado por turistas por su gastronomía marítima y sus playas. Además desde la ciudad puedes dirigirte a Ciudad Perdida, la Sierra Nevada, Minca y Parque Tayrona.

Desde Santa Marta también puedes viajar a ciudades como Barranquilla, Cartagena o Riohacha, ciudades capitales de departamentos que también cuentan con ofertas turísticas interesantes.

San Andrés, Archipiélago de San Andrés y Providencia

Otro destino con gran demanda turística. San Andrés es conocido por su impresionante mar de siete colores, la música, la cultura raizal y su gastronomía caribeña.

La isla es frecuentada por personas que desean romper su rutina, por lo que los planes están usualmente enfocados en relajarse en una playa, nadar y tomarse uno que otro coctel. Eso sí, también ofrece actividades más osadas como parapente, esquí acuático, snorkel, entre otros.

Desde San Andrés se puede llegar a Providencia, una isla pequeña que también cuenta con lugares asombrosos que te harán enamorar del mar caribe.

Armenia, Quindío

Armenia es el punto de entrada a la zona cafetera del país, una región reconocida por su bellos paisajes, fuentes hídricas y por supuesto, su variedad de grano que produce bebidas con un sabor particular.

Entre los puntos que puedes visitar se encuentran la Iglesia San Francisco de Asís, el Museo del Oro Quimbaya, o visitar negocios locales de comidas y bebidas, o visitar el Parque del Café que se encuentra a pocos kilómetros de la ciudad.

Sin embargo, aunque Armenia es una ciudad hermosa de visitar, es el departamento del Quindío el que atrae todas sus miradas con sus paisajes y pueblos pintorescos. Por ejemplo, puedes visitar Salento y deleitarte con sus calles y artesanías, o deslumbrarte con la belleza del Valle de Cocora.

Leticia, Amazonas

Leticia es una de las ciudades de Colombia más particulares. Y es que esta ciudad es un punto de conexión con Brasil y Perú, países cuyo límite lo dibuja el río Amazonas.

Leticia ofrece una conexión interesante con la naturaleza local, lo cual te permite hacer ecoturismo manteniendo una cercanía con la flora y fauna local, navegar por ríos, disfrutar de la comida local, conocer de cerca las culturas indígenas del Amazonas, e incluso tienes la posibilidad de practicar portugués, considerando que a la ciudad puede ser frecuentada por brasileños.

Bucaramanga, Santander

Conocida como la “ciudad bonita de Colombia”, cuenta con 220 parques, por lo que por donde vayas encontrarás verde y sentirás la frescura que ofrecen los espacios naturales.

Bucaramanga es frecuentemente visitado por turistas que buscan aventuras debido a su cercanía con San Gil, un pueblo a unos cuantos kilómetros de la ciudad en donde se practica deportes como parapente, rafting, kayak, entre otros.

Pero no solo los aventures visitan la región, ya que el pueblo de Barichara es reconocido por ser uno de los más tranquilos del país, siendo además parte de la lista de Pueblos Patrimonio de Colombia por su belleza arquitectónica.

Pasto, Nariño

Conocida como “la ciudad sorpresa” ya que cada visitante puede llegar a sorprenderse con su oferta turística. Y es que Pasto cuenta con edificaciones coloniales hermosas, una vista al volcán galeras increíble, y una oferta gastronómica particular que no encontrarás en otras regiones del país.

En Pasto se celebra el Carnaval de Negros y Blancos entre el 2 y 6 de enero de cada año, una explosión de colores en las que podrás ver impresionantes carrozas construidas por artesanos de la región, y deleitarte con sus conciertos al aire libre, presentaciones artísticas y más actividades que no te dejarán aburrirte en ningún momento.

Desde Pasto puedes visitar la Laguna La Cocha, un lugar mágico que alguna vez fue navegado por culturas ancestrales, o incluso puedes viajar a la frontera con Ecuador y visitar Tulcán.

Otras ciudades de Colombia que puedes visitar

Las ciudades de Colombia que valen la pena visitar no son solo las que acabas de leer. Y es que como mencionamos antes, cada región del país tiene mucho por ofrecer.

Por ejemplo, si visitas Riohacha en la Guajira, tendrás acceso al Cabo de la Vela, en Barranquilla podrás visitar Bocas de Ceniza en donde se une el río Magdalena y el mar caribe o visitar el Museo del Caribe, en Popayán podrás visitar su centro histórico, disfrutar de su Festival Gastronómico o la Semana Santa. Podrías hacer turismo ecológico en San José del Guaviare, visitar Quibdó y después dirigirte a Nuquí o Bahía Solano.

No importa cuáles ciudades de Colombia agregas a tu itinerario, puedes tener la seguridad que siempre encontrarás qué hacer y qué ver. Ya depende del tipo de turismo que te guste.

playas de la Habana - Foto de Varadero

Playas de la Habana: 8 sitios cercanos

Playas de La Habana como tal, no hay, ya que la ciudad se encuentra rodeada por rompeolas que son parte del icónico Malecón. Sin embargo, existen varias playas cercanas a la ciudad que podrás disfrutar.

Y si tienes dudas de cómo llegar, lo ideal es que alquiles un automóvil para moverte con libertad en la isla. Aunque también podrías alquilar a un conductor para que te lleve.

Playas de la Habana: Los lugares cercanos a los que puedes ir

Bacuranao

De las playas de la Habana, esta es una de las más cercanas, ubicándose a unos 15 kilómetros del centro de La Habana. Es la primera playa que encontrarás cuando tomes la Vía blanca, una autopista que conecta con las ciudades de Matanzas y Varadero.

La playa tiene aproximadamente un kilómetro de largo con cerca de unos 30 metrosde ancho. Es muy frecuentada durante el año por los ciudadanos de La Habana, por lo que es común encontrar muchas personas en el lugar. Puedes encontrarla relativamente sola a partir de las 6 de la tarde, por lo que si viajaste en verano, podrás disfrutar de unas dos horas antes de que anochezca.

Puedes llegar a este lugar tomando taxis, mototaxis y otros servicios de transporte que oscilan entre medio CUC hasta unos 2 o 3.

Tarará

Esta playa se encuentra a unos 18 kilómetros de distancia y es considerada una de las mejores playas del este. Es un sitio altamente turístico, donde podrás encontrar un centro residencial para turistas, centro comercial, cafés, bares, piscinas, entre otras atracciones pensadas para los visitantes.

Para llegar aquí es ideal viajar en automóvil alquilado o también pagar un taxi.

El Mégano

Esta playa también la puedes encontrar viajando por la vía Blanca desde la ciudad de La Habana. Esta playa se ubica entre Tarará y Santa María del Mar.

El Mégano se cracteriza por arena blanca fina y agua de color verdeazul. A aproximadamente 100 metros se encuentra el hotel Villa Mégano, donde se puede encontrar además de alojamiento, comida y otros servicios turísticos.

Santa María del Mar

Esta bella playa es bastante extensa, con cuatro kilómetros de largo. Cuenta con los hoteles Blau Club Arenal, Cub Atlántico – Los Pinos, Atlántico – Las Terrazas y Tripicoco, los cuales ofrecen servicios de alojamiento, comida, bebidas y snacks, entre otros servicios.

Para llegar solo debes tomar uno de los taxis que encuetras en La Habana o un tour bus desde el Parque Central que tiene un valor de aproximadamente 5 CUC. Con este precio puedes ir y volver siempre y cuando sea en las franjas de 9 am a 6 pm.

Bocaciega

Esta playa se ubica al este de Santa María del Mar, y se divide con esta por la desembocadura del río Boca Ciega. Mide 1,6 kilómetros de largo y es mucho más tranquila que Santa María y Guanabo, otras dos playas de la Habana que son muy frecuentadas.

Bocaciega tiene un ambiente bastante tranquilo, con playas de 30 metros, y algunos restaurantes y casas particulares que ofrecen hospedaje, comidas, entre otros.

Guanabo

Esta playa está mucho más alejada de otras playas de La Habana. Ubicada a 27 kilómetros, es una playa de 4 kilómetros con un centro urbano pequeño en donde se encuentran casas particulares de renta, centros comerciales, tiendas, restaurantesm, bares y cafés.

El poblado nos brinda un acercamiento a la vida cotidiana de los cubanos, por lo que es un lugar en el que puedes disfrutar del mar y conocer más de cerca las costumbres de los habitantes.

A este lugar se puede llegar incluso en transporte público, tomando el A40 que se detiene en El Paradero, el destino final de esta ruta.

La veneciana

Al este de Guanabo se encuentra esta playa de aproximadamente 800 metros de largo. Es un tanto alejada, por lo que es muy tranquila. Es ideal para relajarse y alejarse de planes más concurridos.

Además del encanto del paisaje, este se complementa con los pescadores, que suelen realizar su trabajo en las orillas del mar.

Brisas del Mar

Esta es la última de las playas que hace parte de la franja de Playas del Este de la Habana. Se situa en un área vacacional residencial que surgió en los años 50.

De las playas de la Habana, esta es una de las menos frecuentadas, por lo que es bastante tranquila. Es común que el paisaje lo adorne la vida rural, contando con algunos animales de pastoraje como vacas y caballos en los campos cercanos.

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¿No te atraen las playas de la Habana? Varadero siempre podrá ser una opción

Varadero Cuba

Varadero es uno de los lugares turísticos playeros más populares de la isla, pero queda algo retirado de La Habana. Se encuentra a  120 kilómetros, aproximadamente unas dos horas en carro, y durante el trayecto puedes visitar la ciudad de Matanzas, un bello pueblo con una increíble vista, arquitectura exquisita y una vista al mar que impresiona.

Varadero es un destino conocido mundialmente por la belleza de sus playas, siendo considerado uno de los destinos más atractivos del mundo.

El pueblo alberga varios hoteles y algunas zonas residenciales particulares en las cuales se puede rentar alojamiento. Cuenta además con cafés, bares, restaurantes, centros comerciales, discotecas, cabarets, y otros espacios de diversión.

Una de las características de Varadero son sus 30 kilómetros de línea costera, de los cuales 22 cuenta con playas de arena fina y muy blanca que contrastan con un mar azul aguamarina con tonalidades verdeazules, aguas calidas y muy claras.

Los hoteles suelen ofrecer distintas actividades como deportes acuáticos, excursiones y otras actividades. También suelen ofrecer buffetes tanto de comida cubana como internacional, en los cuales hay bastante de donde elegir.

Para llegar a Varadero desde La Habana se puede tomar un bus desde la Terminal Nacional, cerca a la Plaza de la Revolución. También es posible transladarse en taxi a 5 CUC hasta Matanzas, y luego desde la ciudad tomar un taxi hasta Varadero. Tambooén pueden tomarse buses, ya que entre las ciudades hay muy poca distancia.

Varadero es un lugar bastante frecuentado en temporadas altas, pero igual vale mucho la pena conocer y disfrutar de este paraíso.

¿Te resultó útil esta información sobre las playas de La Habana? Comparte esta información para que otras personas conozcan más sobre el tema.

Cuba para principiantes

Cuba para principiantes. Todo lo que debes saber

Cuba es un país magnífico para visitar, y de eso no hay dudas. Si bien el país es controvertido por su sistema sociopolítico, la polarización entre el capitalismo y comunismo ha creado algunos sesgos que no son necesariamente ciertos. Lo dejamos de este modo: Cuba no es ni el desastre que cree la mayoría, así como tampoco es el éxito que creen unos cuantos. Es un país como cualquiera: con aciertos, desaciertos, virtudes y defectos, lados amables y otros no tanto. Por eso creamos esta guía de Cuba para Principiantes, de modo que conozcas lo básico para tener una experiencia increíble.

Es importante tener en cuenta que, ante todo, la clave de un buen viajero es disfrutar y conocer distintas culturas, estilos de vida, modelos socioeconómicos, y otros aspectos que nos permiten abrir la mente, entender y ver de otra forma nuestro mundo, por lo que debemos ir con la mente a abierta, dejando atrás cualquier preconcepto que tengamos de la isla para crear el propio una vez vivamos la experiencia.

Cuba para principiantes: ¿Qué necesito para ir a la isla?

La Floridita, Habana, Cuba
La Floridita, La Habana, Cuba

Lo primero que debes tener en la cabeza es que en Cuba te vas a desconectar por completo del resto del mundo, ya que aunque la isla cuenta cada vez con mayor y mejor conexión de internet, tampoco es lo más común que encontrarás. Claro que el acceso a la red también depende de en donde te hospedarás y los lugares que visitarás, pero de eso hablaremos más adelante.

Volviendo a lo básico para preparar tu viaje, lo primero en lo que debes pensar es en lo que piensas llevar. Si eres aficionado a la fotografía y llevas trípode y cámaras, tendrás que prepararte para que te retengan un rato en el aeropuerto, ya que por seguridad las autoridades te preguntarán qué harás con el equipo. Si llega a pasar, solo cuéntales la verdad, y no te retendrán por mucho tiempo. Si vas a llevar un dron, piénsalo dos veces, ya que necesitas pedir permiso para usarlo, pues como en muchos países del mundo, su uso es restringido.

Pasando a la pregunta de qué necesito para ir a Cuba, lo primordial es la Visa. Cuba la pide a todo aquel que visite la isla, por lo que es obligatorio comprarla. Afortunadamente no tendrás problemas con conseguirla, ya que la venden en la embajada o en la misma aerolínea. El valor es de solo $12 a $15 USD (puede variar en cada país). Procura llenarla con los datos exactos y no hacer tachones, o te tocará comprar una nueva. La Visa es válida por 15 días con posibilidad de renovación por un tiempo similar.

Otro papel adicional que deberás obtener es un seguro de viaje, el cual podrás obtener en la isla y tiene un valor de aproximadamente $9 USD (2.50 a 3 CUC).

La moneda cubana

CUC Peso Cubano

Sin duda este es un tema importante para quienes visitan la isla, ya que puede ser un poco onfuso al principio, y por ello lo tuvimos en cuenta en esta guía de Cuba para Principiantes. Este aspecto es clave, ya que la única moneda que oficialmente reciben en Cuba por parte de los extranjeros es el CUC o Peso Convertible, una especie de moneda paralela al peso cubano, y cuyo valor es casi el equivalente al dólar.

¿Por qué casi? Porque si bien en teoría 1 CUC equivale a 1 dólar, al hacer el cambio te lo cobrarán a 0.85 centavos de dólar, contando con una especie de penalización de 0.15 centavos. Recomendamos hacer el cambio en casas de cambio autorizadas y jamás dejar que te cambien los dólares a CUC, pues puedes sufrir de una dolorosa estafa.

Consulta en esta página el valor CUC en dólares o euros.

El hospedaje

Salvo por la estadía en Varadero, tuve la fortuna de quedarme con la familia del amigo de un tío en Güira de Melena (a media hora de La Habana). Sin embargo, si no cuentas con esa fortuna, cuentas con algunas opciones: la primera son las casas de familia y otros espacios autorizados para hospedar extranjeros, las cuales puedes encontrar en sitios como AIRBN.  La segunda opción serían los hoteles, aunque si no cuentas con demasiado presupuesto, te podría salir bastante costoso.

En la mayoría de las grandes poblaciones de Cuba puedes encontrar sitios donde te puedes quedar a buenos precios.

El transporte

En Cuba puedes encontrar taxis, en su mayoría carros antiguos, los cuales puedes solicitar en la calle para hacer toures e incluso para viajar a otras poblaciones. También puedes abordar buses, los cuales te llevarán a otros puntos de interés como Matanzas o Varadero.

Otra opción es alquilar un automóvil. Justo al lado del aeropuerto hay un sitio de alquiler de autos. Si tomas esta opción, procura mantener tanqueado el carro, pues en ocasiones la gasolina puede llegar a escasear o las gasolineras pueden estar alejadas unas de las otras.

Cómo acceder a internet en Cuba

Si ya es una necesidad conectarte aunque sea una vez al día, te comento que tendrás una solución sencilla: comprar tiempo de internet prepagado. En la isla hay varios puntos Wi-Fi públicos a los cuales puedes acceder mediante una tarjeta con 1 hora de internet cuyo valor es de 1 CUC. Al obtenerla, raspa con cuidado la parte de atrás en donde encontrarás un código de usuario y clave.

Al usar la tarjeta te darán 60 minutos que correrán mientras estes conectado. Es decir que si a los 20 minutos decides desconectarte, puedes sencillamente apagar el Wi-Fi de tu dispositivo, y al volver a ingresar con el mismo usuario y código y aún tendrás 40 minutos disponibles.

A pesar de que puedes encontrar puntos Wi-Fi, es recomendable que descargues los mapas en Google Maps por si acaso, ya que así podrás verlos sin conexión. El GPS seguirá funcionando, pues no hace uso de lso datos.

Algo importante: antes de viajar a la isla, descarga las Apps que necesites usar, pues para Cuba hay un bloqueo que no permite acceder a tiendas de aplicaciones. En mi caso que uso iPhone, Apple tiene restringido su uso en Cuba y por lo tanto no es posible descargar apps.

Los tours

Si no eres de los que les gusta explorar, entonces empieza a contratar tours antes de viajar. Es ideal hacerlo de este modo, pues puedes encontrar recomendaciones valiosas y no tendrás que improvisar. Aunque no es tan complejo tampoco encontrar agencias autorizadas por el gobierno por el gobierno, incluso puedes contratar a algunos taxistas que te pueden dar un tour por la Habana vieja y contarte un poco de la historia de la ciudad.

Esta guía de Cuba para Principiantes recomienda

La gente

Prepárate para la alegría. Los cubanos son en general personas muy amables y cero conflictivos. Siempre preguntarán de dónde eres, cómo te sientes, si disfrutas de sus comidas, el clima, etc. Eso sí, habrán unos que se querrán aprovechar o sacarte más dinero, lo cual es normal en cualquier país de Latinoamérica. Sencillamente saca a relucir tu sentido común, y no tendrás problema con algunos pocos que pueden aprovecharse de tu situación como turista.

Por ejemplo, si vas a comprar habanos, procura hacerlo en establecimientos autorizados o de lo contrario podrían darte unos de mala calidad.

Más allá de ello, no hay mayor inconvenientes. Eso sí, procura dar propinas por sus atenciones, pues realmente vale la pena recompensar la buena atención que recibirás en muchos lugares.

¿Crees que hizo falta algún aspecto por abordar en esta guía Cuba para Principiantes? Cuéntanos en los comentarios y despejaremos tu duda.

Escrito por: Cristian Vanegas

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