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¿Qué necesito para ir a Cuba?

Cuba es un país magnífico para visitar, y de eso no hay dudas. Si bien el país es controvertido por su sistema sociopolítico, la polarización entre el capitalismo y comunismo ha creado algunos sesgos que no son necesariamente ciertos. Lo dejamos de este modo: Cuba no es ni el desastre que cree la mayoría, así como tampoco es el éxito que creen unos cuantos. Es un país como cualquiera: con aciertos, desaciertos, virtudes y defectos, lados amables y otros no tanto.

La clave de un buen viajero es disfrutar y conocer distintas culturas, estilos de vida, modelos socioeconómicos, y otros aspectos que nos permiten abrir la mente, entender y ver de otra forma nuestro mundo.

Pero bueno, si decides dejar atrás ideas preconcebidas y conocer esta hermosa isla, aquí te damos algunos tips clave para que inicies tu viaje con el pie derecho y disfrutes de la isla al 100%.

¿Qué necesito para ir a Cuba? Preparando tu viaje

La Floridita, Habana, Cuba
La Floridita, La Habana, Cuba

Lo primero que debes tener en la cabeza es que en Cuba te vas a desconectar por completo del resto del mundo, ya que aunque la isla cuenta cada vez con mayor y mejor conexión de internet, tampoco es lo más común que encontrarás. Claro que el acceso a la red también depende de en donde te hospedarás y los lugares que visitarás, pero de eso hablaremos más adelante.

Volviendo a lo básico para preparar tu viaje, lo primero en lo que debes pensar es en lo que piensas llevar. Si eres aficionado a la fotografía y llevas trípode y cámaras, tendrás que prepararte para que te retengan un rato en el aeropuerto, ya que por seguridad las autoridades te preguntarán qué harás con el equipo. Si llega a pasar, solo cuéntales la verdad, y no te retendrán por mucho tiempo. Si vas a llevar un dron, piénsalo dos veces, ya que necesitas pedir permiso para usarlo, pues como en muchos países del mundo, su uso es restringido.

Pasando a la pregunta de qué necesito para ir a Cuba, lo primordial es la Visa. Cuba la pide a todo aquel que visite la isla, por lo que es obligatorio comprarla. Afortunadamente no tendrás problemas con conseguirla, ya que la venden en la embajada o en la misma aerolínea. El valor es de solo $12 a $15 USD (puede variar en cada país). Procura llenarla con los datos exactos y no hacer tachones, o te tocará comprar una nueva. La Visa es válida por 15 días con posibilidad de renovación por un tiempo similar.

Otro papel adicional que deberás obtener es un seguro de viaje, el cual podrás obtener en la isla y tiene un valor de aproximadamente $9 USD (2.50 a 3 CUC).

La moneda cubana

CUC Peso Cubano

Este aspecto es clave, ya que la única moneda que oficialmente reciben en Cuba por parte de los extranjeros es el CUC o Peso Convertible, una especie de moneda paralela al peso cubano, y cuyo valor es casi el equivalente al dólar.

¿Por qué casi? Porque si bien en teoría 1 CUC equivale a 1 dólar, al hacer el cambio te lo cobrarán a 0.85 centavos de dólar, contando con una especie de penalización de 0.15 centavos. Recomendamos hacer el cambio en casas de cambio autorizadas y jamás dejar que te cambien los dólares a CUC, pues puedes sufrir de una dolorosa estafa.

El hospedaje

Salvo por la estadía en Varadero, tuve la fortuna de quedarme con la familia del amigo de un tío en Güira de Melena (a media hora de La Habana). Sin embargo, si no cuentas con esa fortuna, cuentas con algunas opciones: la primera son las casas de familia y otros espacios autorizados para hospedar extranjeros, las cuales puedes encontrar en sitios como AIRBN.  La segunda opción serían los hoteles, aunque si no cuentas con demasiado presupuesto, te podría salir bastante costoso.

En la mayoría de las grandes poblaciones de Cuba puedes encontrar sitios donde te puedes quedar a buenos precios.

El transporte

En Cuba puedes encontrar taxis, en su mayoría carros antiguos, los cuales puedes solicitar en la calle para hacer toures e incluso para viajar a otras poblaciones. También puedes abordar buses, los cuales te llevarán a otros puntos de interés como Matanzas o Varadero.

Otra opción es alquilar un automóvil. Justo al lado del aeropuerto hay un sitio de alquiler de autos. Si tomas esta opción, procura mantener tanqueado el carro, pues en ocasiones la gasolina puede llegar a escasear o las gasolineras pueden estar alejadas unas de las otras.

Cómo acceder a internet en Cuba

Si ya es una necesidad conectarte aunque sea una vez al día, te comento que tendrás una solución sencilla: comprar tiempo de internet prepagado. En la isla hay varios puntos Wi-Fi públicos a los cuales puedes acceder mediante una tarjeta con 1 hora de internet cuyo valor es de 1 CUC. Al obtenerla, raspa con cuidado la parte de atrás en donde encontrarás un código de usuario y clave.

Al usar la tarjeta te darán 60 minutos que correrán mientras estes conectado. Es decir que si a los 20 minutos decides desconectarte, puedes sencillamente apagar el Wi-Fi de tu dispositivo, y al volver a ingresar con el mismo usuario y código y aún tendrás 40 minutos disponibles.

A pesar de que puedes encontrar puntos Wi-Fi, es recomendable que descargues los mapas en Google Maps por si acaso, ya que así podrás verlos sin conexión. El GPS seguirá funcionando, pues no hace uso de lso datos.

Algo importante: antes de viajar a la isla, descarga las Apps que necesites usar, pues para Cuba hay un bloqueo que no permite acceder a tiendas de aplicaciones. En mi caso que uso iPhone, Apple tiene restringido su uso en Cuba y por lo tanto no es posible descargar apps.

Los tours

Si no eres de los que les gusta explorar, entonces empieza a contratar tours antes de viajar. Es ideal hacerlo de este modo, pues puedes encontrar recomendaciones valiosas y no tendrás que improvisar. Aunque no es tan complejo tampoco encontrar agencias autorizadas por el gobierno por el gobierno, incluso puedes contratar a algunos taxistas que te pueden dar un tour por la Habana vieja y contarte un poco de la historia de la ciudad.

La gente

Prepárate para la alegría. Los cubanos son en general personas muy amables y cero conflictivos. Siempre preguntarán de dónde eres, cómo te sientes, si disfrutas de sus comidas, el clima, etc. Eso sí, habrán unos que se querrán aprovechar o sacarte más dinero, lo cual es normal en cualquier país de Latinoamérica. Sencillamente saca a relucir tu sentido común, y no tendrás problema con algunos pocos que pueden aprovecharse de tu situación como turista.

Por ejemplo, si vas a comprar habanos, procura hacerlo en establecimientos autorizados o de lo contrario podrían darte unos de mala calidad.

Más allá de ello, no hay mayor inconvenientes. Eso sí, procura dar propinas por sus atenciones, pues realmente vale la pena recompensar la buena atención que recibirás en muchos lugares.

Isla Grande Cartagena, el lugar perfecto para relajarse

Isla Grande Cartagena es una de tantas islas que componen las Islas del Rosario. A más o menos 45 minutos en lancha desde la heróica, Isla Grande ofrece un espacio natural protegido en el que puedes explorar.

Ya sea que te quieras quedar a dormir en uno de los eco hostales u hoteles de la isla, o sencillamente pasar un día, Isla Grande te ofrece una buena cantidad de espacios para relajarte y divertirte. Aquí te comentamos algunas actividades que puedes hacer.

¿Cómo llegar a Isla Grande?

Para llegar a Isla Grande debes tomar una lancha desde el Muelle La Bodeguita. Puedes preguntar ahí mismo por el transporte, comprar el pasadía en uno de los hostales u hoteles.

Si compraste pasadía o reservaste hotel de antemano, no te cobrarán por el viaje pues este ya está incluido. El valor de la lancha es de aproximadamente unos $40.000 COP + impuestos ($13 USD aprox.)

¿Qué hacer en Isla Grande Cartagena?

Uno de los grandes atractivos de Isla Grande Cartagena es su belleza natural. Su mar es bastante claro, contando con una gama de azules hermoso que, podemos asegurar, no te cansarás de ver y harán que te enamores de la majestuosidad del mar caribe.

Estas son algunas actividades que puedes hacer en la isla:

– Pasear en bicicleta por los senderos de la isla: Si amas la naturaleza, seguro

– Nadar con los peces en las tranquilas aguas de Isla Grande

– Hacer caretaje o buceo

– Visitar el Acuario de San Martín

– Hacer un tour por las Islas del Rosario

– Ver las estrellas en la Laguna Encantada (O el atardecer)

– Disfrutar de las psicinas, masajes y otras actividades de los hoteles (con pasadías)

¿Te vas a quedar? Estos son los lugares en donde te puedes hospedar

Particularmente nosotros nos quedamos en el Hotel Cocoliso, y nos gustó. Eso sí, no esperen una comida exquisita, comerán bien pero no sorprenderá tu paladar. La velocidad del Wi-Fi es buena, la playa es muy limpia y clara, las piscinas son refrescantes, venden buenos cocteles y te proporcionan otras actividades que puedes hacer adentro y fuera de la isla. Es uno de los hoteles más económicos en la isla.

Otras opciones son el Hotel San Pedro de Majagua, Ecohotel Casa Lola, Eco Hotel Casa Blanca, Hotel Isla del Sol, entre otros. Los precios de las habitaciones los puedes encontrar desde $140.000 COP la noche ($46 USD). Te recomendamos consultar en Booking, donde puedes encontrar muy buenas promociones.

Te puede interesar: Sitios turísticos Cartagena ¿Qué hacer en la ciudad?

sitios turísticos de Cartagena

Sitios turísticos de Cartagena ¿Qué hacer en la ciudad?

Sitios turísticos Cartagena ¿Hay que visitar? Desde luego que lo hay. La ciudad contiene una oferta en distintos campos: histórico, gastronómico, natural, cultural y rumbero.

Este artículo se concentra más en los sitios turísticos de Cartagena más tradicionales que debes visitar en caso de que vayas por primera vez a la ciudad.

Sitios turísticos de Cartagena ¿Qué debes visitar?

Castillo San Felipe de Barajas

No se puede ir a Cartagena sin visitar el Castillo San Felipe de Barajas. Ubicado a pocos metros del puente del a Media Luna que se encuentra cerca al barrio Getsemaní, el Castillo es una de las edificaciones más icónicas de la ciudad. Fue construido en 1657 en la época de la colonia sobre el cerro San Lázaro, como parte de las defensas que incluye la ciudad.

La entrada al lugar es paga, con un descuento especial para los colombianos. Se puede solicitar en la entrada audio guía. En la batería occidental del castillo se encuentra un lugar donde puedes conocer la historia del castillo en video.

Importante llevar agua para el recorrido y si sufres de claustrofobia, mejor no ingreses a los túneles subterráneos.

Del castillo tomamos dos fotografías 360º de ambas baterías, para que lo conozcas un poco antes de ir:

La plaza de los coches

La introducción a la ciudad amurallada. Esta es la plaza central de la ciudad, siendo paso obligado para los turistas que quieren visitar otros puntos importantes que encuentras dentro de la ciudad.

Si buscas tomarte una foto con una palenquera, este será el primer lugar donde las encontrarás, aunque de seguro habrán más. También encontrarás una oferta de dulces típicos y ventas ambulantes. Cerca al lugar encontrarás el Hard Rock Café.

La Ciudad Amurallada

Esta parte de la ciudad alberga la mayoría de los sitios turísticos de Cartagena. Dentro de este sector histórico podrás encontrar lugares como la Plaza Santodomingo, la Casa del Marqués, la Iglesia de San Pedro Claver, el Museo del Oro Zenú y otros puntos importantes más.

Si estas de viaje en plan pareja o en familia, es recomendable contratar un cochero y recorrer las distintas calles que conforman la ciudad amurallada.

El Palacio de la Inquisición

Si quieres conocer los horrores de la desafortunada inquisición española, este lugar debe ser un punto a conocer. La entrada es paga al igual que en el Castillo San Felipe, con descuento especial a los colombianos. La casona, que además tiene una arquitectura bellísima, alberga varios salones en donde encontrarás material audiovisual, objetos y libros reales usados durante esta oscura época.

En el segundo piso se encuentran muestras fotográficas y artísticas que también vale la pena visitar. Pero sin duda, el punto más llamativo de la casona es un patio en donde se encuentra un árbol enorme que genera una sensación de frescura increíble.

Museo del Oro Zenú

Otro sitio turístico de Cartagena ubicado en la ciudad amurallada. El Museo del Oro Zenú alberga 538 piezas de orfebrería, 61 de cerámica, 12 líticos, 48 piezas de conchas y 6 de hueso. Un lugar que es testigo de una cultura ancestral ya perdida en el tiempo.

Convento de la Popa

Quizás uno de los puntos más lejanos. El Convento de la Popa está ubicado en el cerro del mismo nombre. Para llegar lo ideal es hacerlo en taxi, aunque te saldrá un poco caro. El atractivo de este convento agustiniano radica en su arquitectura y la increíble vista que podemos tener a 150 metros sobre el nivel del mar.

Otros lugares para visitar:

  • Museo de Arte Moderno
  • Centro de Convenciones Cartagena de Indias

tips de viaje a Santa Marta

Tips de viaje a Santa Marta: Lo que debes saber

Tips de viaje a Santa Marta ¿Qué debes saber antes de conocerlo?

Santa Marta es la cuna de un cantante y un grupo de mi predilección: Carlos Vives y Bomba Estéreo. ¿Por qué los menciono desde un principio? Precisamente porque ese mismo sabor musical lo encuentras en todo Santa Marta. Además este punto del mundo ofrece una belleza única en el planeta, donde podemos encontrar una Sierra Nevada a poca distancia del hermoso océano atlántico.

¿Cómo llegar a Santa Marta?

Hay dos opciones: la primera es desde luego en avión. Santa Marta cuenta con Aeropuerto Internacional. Si bien es bastante sencillo, cumple a cabalidad su función. Esta fue mi opción, y llegué con un susto que no necesariamente te puede suceder: un viento de cola evitó que aterrizáramos en la primera, por lo que tuvimos que dar varias vueltas sobre el océano hasta que las condiciones fueron óptimas para el aterrizaje. Desde luego me asusté un poco, aunque en realidad no fue para tanto. Ese día entendí por qué en Colombia a veces aplauden al aterrizar.

Al Aeropuerto Internacional Simón Bolívar de Santa Marta llegan las aerolíneas Copa, Latam, Avianca y Viva Colombia desde ciudades como Bogotá, Medellín y Cali, por lo que hay varias opciones para elegir.

La otra opción para llegar es por carretera, y ya el trajín depende desde donde vengas. Si estas visitando otras ciudades de la costa atlántica como Cartagena, Barranquilla o Riohacha, los trayectos son relativamente cortos. Por ejemplo de Cartagena a Santa Marta hay solo cuatro horas aproximadamente. Si viajas desde Bogotá, podría tardarse más o menos 14 horas o más, dependiendo del tráfico.

¿Qué ver en Santa Marta?

Taganga

Si eres apasionado por la historia, un lugar que debes visitar si o si es la Quinta de San Pedro Alejandrino, lugar en el que el Libertador Simón Bolívar exhaló su último aliento. En el lugar se puede obtener un guía, quien explicará cada espacio del lugar, los cuales cuentan con reliquias y objetos de la época en el que Bolívar residió. Cuenta con un monumento, amplios espacios y arboles plantados que superan los 200 años de existencia.

Si la cuestión es irse de fiesta y playa, El Rodadero es el lugar a donde debes ir. Sus playas en temporada alta son abarrotadas, y puedes encontrar personas de todo el mundo disfrutando del lugar. Cerca

Sierra Nevada y Ciudad Perdida

En los tips de viaje a Santa Marta era obligatorio hablar de Ciudad Perdida. Es un punto obligatorio de paso para los viajeros aventureros, los amantes de la arqueología, la historia y quienes quieren estar en contacto con lo ancestral y la naturaleza.

En el lugar te puedes encontrar con indígenas Tayrona, que son por excelencia los guardianes de este lugar que fue fundado por sus antepasados entre el siglo VII y VIII. Para llegar hay que tomar la vía Santa Marta – Riohacha, luego desviarse en el kilómetro 52 en el punto llamado la Aguacatera e ir hasta el Mamey (12 km). Después hay un camino de dos o tres días de distancia hacia el parque arqueológico Ciudad Perdida, mediante un camino de herradura y sendero peatonal de 26 kms, en un asenso a pie hasta los 1300 metros sobre le nivel del mar. Es recomendable ir acompañado en tours al lugar que puede consultar con el icanh.

Minca

Este es un pueblo cercano a Santa Marta, de alrededor de quinientos habitantes, y que se encuentra a 650 metros sobre el nivel del mar, a mñas o menos 14 kms de la ciudad. Es un lugar tranquilo, de buen clima y con hermosas granjas cafeteras, bosques, montañas, ríos, arroyos, cascadas y otra variedad de belleza natural. Es un lugar ideal para relajarse unos días y disfrutar de la naturaleza.

Se puede llegar en carro o en taxis colectivos, y se puede tardar hasta 25 minutos.

Tips de Viaje a Santa Marta: Algunos consejos

  • Algunas compañías de teléfono celular no cuentan con muy buena señal. En mi caso me pasó con Movistar. El ideal es Claro.
  • Depende de lo que quieras, elige tu playa. Taganga no es muy recomendable si vas en plan familia, las playas del Parque Tayrona son un poco más tranquilas (aunque debes ingresar a pie, no hay otra opción), El Rodadero y otras playas cercanas a Santa Marta son un poco más familiares.
  • Si vas a las playas del Parque Tayrona, ten en cuenta que pasas por puntos de Bosque Tropical Seco, por lo que los mosquitos serán parte de la diversión.
  • Si el plan es de aventura hacia a la Sierra Nevada y Ciudad Perdida, importante contar con vacunas de tétano y fiebre amarilla al menos diez días antes del viaje.  También contar con buen estado físico.
  • Tener en cuenta las fechas de cierre de la Sierra Nevada, así como estar pendiente del estado del clima del lugar.

Escrito por: Cristian Vanegas