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ciudades de Colombia: Cartagena

10 ciudades de Colombia para visitar

Las ciudades de Colombia tienen cada una un encanto en particular. Y es que este país ubicado en el extremo norte de Colombia está dividido en 32 departamentos, cada uno con particularidades naturales, sociales y culturales diversos.

Si bien podemos tardarnos mucho tiempo en explicar el encanto de cada región, si que podemos recomendarte las ciudades de Colombia más destacadas y describirte a grandes rasgos los atractivos de cada una.

Antes de aventurarte a Colombia, recuerda leer este artículo sobre cinco cosas que debes saber antes de visitarla.

Las 10 ciudades de Colombia que deberías agregar a tu itinerario

Bogotá D.C.

La capital de Colombia tiene mucho por ofrecer. Museos, lugares históricos, diversión nocturna, oferta gastronómica variada, venta de artesanías y mucho más.

Entre la oferta cultural se encuentran los museos Nacional, del Oro, de la Policía, Botero, la Colección de Arte del Banco de la República, entre otros más. En gastronomía encuentras sectores como la zona G en el norte de Bogotá entre carreras 2 y 9 y calles 64 a 72, y en el parque Usaquén, en donde además de restaurantes, encuentras los fines de semana artesanías.

Además de la oferta de la ciudad, Bogotá sirve de conexión para poblaciones turísticas como Zipaquirá en donde se encuentra la Mina de Sal, Guatavita, Villa de Leyva, Choachí, Suesca, el Parque Nacional Chingaza, entre otros.

Sobre Bogotá hablamos en esta publicación de nuestro blog.

Medellín, Antioquia

La capital del departamento de Antioquia es reconocida por su modernidad. Medellín ofrece lugares atractivos como el Jardín Botánico, el planetario, la Plaza Botero donde encuentras esculturas del maestro Botero al aire libre, el Parque Interactivo Explora, entre otros lugares.

También encuentras una variada oferta gastronómica que puede ajustarse a cualquier presupuesto dependiendo del sector, y diversión nocturna cargada de frenesí (no por nada es la cuna de artistas de reguetón reconocidos como J Balbin, Maluma y Karol G).

Si se trata de conectarse con otros destinos interesantes, desde Medellín puedes llegar a lugares como Guatapé o Santa Fé, pueblos coloridos con vistas naturales increíbles.

Cali, Valle del Cauca

Conocida como la Capital de la Salsa, es reconocida precisamente por su vida nocturna y su cultura alrededor de este género musical. De ahí surgió la Feria de Cali, el cual ocurre todos los años entre el 25 y 30 de diciembre, y ofrece a los visitantes megaconciertos de salsa y otros géneros, cabalgatas, sitios diseñados para bailar y comer, y muchas otras actividades.

Además de la Feria de Cali, la ciudad también celebra el Festival Petronio Álvarez en el mes de agosto, cuya temática gira alrededor de la cultura afrocolombiana, con muestras gastronómicas, conciertos y otros eventos relacionados.

Pero más allá de los grandes eventos, Cali cuenta con una oferta gastronómica y cultural importante. Pasando por el colorido barrio San Antonio, lugar en el que encuentras restaurantes de todo tipo, o museos como La Tertulia, el Museo de la Cinematografía Caliwood (en honor a los cineastas locales que aportaron a la cultura audiovisual nacional), el Museo del Oro Calima, entre otros.

Cali además es un punto de conexión hacia otros destinos como Popayán (Cauca), el Lago Calima, Buga, entre otros. Además desde Cali puedes llegar con facilidad al eje cafetero, una región con mucha oferta turística.

Cartagena, Bolívar

qué ver en Cartagena things to do in Cartagena

Una de las ciudades de Colombia que más reciben visitas, Cartagena es un punto en el que el mar, la historia, la gastronomía y la diversión se unen para atraparte completamente.

En Cartagena podrás disfrutar del centro histórico, en donde encontrarás edificios coloniales, calles empedradas, iglesias, museos y restaurantes, o también podrías visitar el Castillo San Felipe, un fuerte que protegía a la ciudad de ataques piratas en la época colonial.

También podrás disfrutar de sus playas, ver el atardecer tomando un coctel en Café del Mar o pasar una noche de diversión en bares y discotecas cargadas de energía caribeña. En Cartagena planes y lugares para visitar hay por montones, y seguro los disfrutarás todos.

Desde Cartagena puedes visitar las Islas del Rosario, una serie de islas en las que podrás disfrutar de un mar cristalino y tranquilo, y que contrasta con el frenetismo que si puedes encontrar en la ciudad.

Santa Marta, Magdalena

Santa Marta es una ciudad con playas increíbles. Basta con visitar El Rodadero para quedar encantados de la playa y el mar, y si te quedas hasta el atardecer, verás una puesta de sol impresionante.

En la ciudad puedes visitar la Quinta de San Pedro, el lugar donde falleció el libertador Simón Bolívar, y en el cual encontrarás objetos y mobiliario de la época y conocerás de cerca la historia de sus últimos días.

Cerca a Santa Marta se encuentra la población pesquera de Taganga, un lugar frecuentado por turistas por su gastronomía marítima y sus playas. Además desde la ciudad puedes dirigirte a Ciudad Perdida, la Sierra Nevada, Minca y Parque Tayrona.

Desde Santa Marta también puedes viajar a ciudades como Barranquilla, Cartagena o Riohacha, ciudades capitales de departamentos que también cuentan con ofertas turísticas interesantes.

San Andrés, Archipiélago de San Andrés y Providencia

Otro destino con gran demanda turística. San Andrés es conocido por su impresionante mar de siete colores, la música, la cultura raizal y su gastronomía caribeña.

La isla es frecuentada por personas que desean romper su rutina, por lo que los planes están usualmente enfocados en relajarse en una playa, nadar y tomarse uno que otro coctel. Eso sí, también ofrece actividades más osadas como parapente, esquí acuático, snorkel, entre otros.

Desde San Andrés se puede llegar a Providencia, una isla pequeña que también cuenta con lugares asombrosos que te harán enamorar del mar caribe.

Armenia, Quindío

Armenia es el punto de entrada a la zona cafetera del país, una región reconocida por su bellos paisajes, fuentes hídricas y por supuesto, su variedad de grano que produce bebidas con un sabor particular.

Entre los puntos que puedes visitar se encuentran la Iglesia San Francisco de Asís, el Museo del Oro Quimbaya, o visitar negocios locales de comidas y bebidas, o visitar el Parque del Café que se encuentra a pocos kilómetros de la ciudad.

Sin embargo, aunque Armenia es una ciudad hermosa de visitar, es el departamento del Quindío el que atrae todas sus miradas con sus paisajes y pueblos pintorescos. Por ejemplo, puedes visitar Salento y deleitarte con sus calles y artesanías, o deslumbrarte con la belleza del Valle de Cocora.

Leticia, Amazonas

Leticia es una de las ciudades de Colombia más particulares. Y es que esta ciudad es un punto de conexión con Brasil y Perú, países cuyo límite lo dibuja el río Amazonas.

Leticia ofrece una conexión interesante con la naturaleza local, lo cual te permite hacer ecoturismo manteniendo una cercanía con la flora y fauna local, navegar por ríos, disfrutar de la comida local, conocer de cerca las culturas indígenas del Amazonas, e incluso tienes la posibilidad de practicar portugués, considerando que a la ciudad puede ser frecuentada por brasileños.

Bucaramanga, Santander

Conocida como la «ciudad bonita de Colombia», cuenta con 220 parques, por lo que por donde vayas encontrarás verde y sentirás la frescura que ofrecen los espacios naturales.

Bucaramanga es frecuentemente visitado por turistas que buscan aventuras debido a su cercanía con San Gil, un pueblo a unos cuantos kilómetros de la ciudad en donde se practica deportes como parapente, rafting, kayak, entre otros.

Pero no solo los aventures visitan la región, ya que el pueblo de Barichara es reconocido por ser uno de los más tranquilos del país, siendo además parte de la lista de Pueblos Patrimonio de Colombia por su belleza arquitectónica.

Pasto, Nariño

Conocida como «la ciudad sorpresa» ya que cada visitante puede llegar a sorprenderse con su oferta turística. Y es que Pasto cuenta con edificaciones coloniales hermosas, una vista al volcán galeras increíble, y una oferta gastronómica particular que no encontrarás en otras regiones del país.

En Pasto se celebra el Carnaval de Negros y Blancos entre el 2 y 6 de enero de cada año, una explosión de colores en las que podrás ver impresionantes carrozas construidas por artesanos de la región, y deleitarte con sus conciertos al aire libre, presentaciones artísticas y más actividades que no te dejarán aburrirte en ningún momento.

Desde Pasto puedes visitar la Laguna La Cocha, un lugar mágico que alguna vez fue navegado por culturas ancestrales, o incluso puedes viajar a la frontera con Ecuador y visitar Tulcán.

Otras ciudades de Colombia que puedes visitar

Las ciudades de Colombia que valen la pena visitar no son solo las que acabas de leer. Y es que como mencionamos antes, cada región del país tiene mucho por ofrecer.

Por ejemplo, si visitas Riohacha en la Guajira, tendrás acceso al Cabo de la Vela, en Barranquilla podrás visitar Bocas de Ceniza en donde se une el río Magdalena y el mar caribe o visitar el Museo del Caribe, en Popayán podrás visitar su centro histórico, disfrutar de su Festival Gastronómico o la Semana Santa. Podrías hacer turismo ecológico en San José del Guaviare, visitar Quibdó y después dirigirte a Nuquí o Bahía Solano.

No importa cuáles ciudades de Colombia agregas a tu itinerario, puedes tener la seguridad que siempre encontrarás qué hacer y qué ver. Ya depende del tipo de turismo que te guste.

planes en Guatavita, embalse de Tominé

Planes en Guatavita, Colombia. Todo lo que debes saber

Guatavita es una población cercana a la ciudad de Bogotá en Colombia. Es un destino ideal para relajarse, apreciar el paisaje y llenarse de buena energía ancestral. Aquí te explicamos cómo llegar, planes en Guatavita y todo lo necesitas saber para disfrutar de este destino.

El departamento de Cundinamarca tiene unos destinos increíbles que destacan por su belleza natural, su arquitectura y su cultura arraigada en la ruralidad. Entre todos los destinos de esta región del país, Guatavita se destaca por ser un lugar de descanso, relajación y, sobre todo, es un lugar en el cual puedes conocer más sobre culturas indígenas precolombinas como los Muiscas (de los cuales hablaremos más adelante).

Antes de viajar a Guatavita Colombia, ten presente que irás a un pueblo de clima frío, por lo que es recomendable llevar ropa cómoda y abrigada.

¿Cómo llegar a Guatavita desde Bogotá?

Para llegar a Guatavita desde Bogotá debes tomar un bus intermunicipal desde el Portal Norte de Transmilenio en Bogotá, o hacerlo desde el Terminal del Norte. A precio de 2019 el precio era de 10.000 pesos, algo bastante económico para un viaje que tomará aproximadamente hora y media.

Los buses no siempre son muy cómodos, pero al ser un recorrido relativamente corto, no vas a tener problema en aguantarte un poco. Eso sí, de regreso te vas a demorar más en llegar al Portal Norte, ya que la entrada de la ciudad suele ser caótica por la cantidad de carros que ingresan, especialmente los fines de semana.

Cómo llegar a Guatavita desde otras partes

Otras conexiones a Guatavita provienen de otras poblaciones cercanas. Por ejemplo, si te encuentras en Zipaquirá visitando la Catedral de Sal, puedes perfectamente viajar en taxi o en un bus intermunicipal.

De igual forma puedes llegar desde Funza, Nemocón o incluso desde la cercana Sesquilé.

Si estas visitando Tunja, la capital del departamento de Boyacá, también podrás hacer un viaje en transporte intermunicipal y tardarás cerca de hora y media en llegar.

¿Dónde quedarse en Guatavita?

Guatavita tiene varias opciones para quedarte, desde hoteles tradicionales, hasta cabañas o incluso gampling (campamentos con lujos).

La verdad es que todas las opciones son válidas y ya depende de qué tipo de experiencia quieras para tu experiencia. Puedes encontrar alojamiento desde los 110.000 pesos la noche aproximadamente.

 ¿Qué comer en Guatavita?

Cundinamarca y su vecino departamento Boyacá tienen extensas áreas agrícolas, por lo que la comida no será un problema. Existen varios restaurantes en el pueblo que ofrecen gastronomía de la región.

Puedes comer chivo, conejo o truchas, así como platos criollos en los que las legumbres, papas y vegetales son el común denominador.

Si eres vegano o vegetariano, no hay problema, ya que en Guatavita existen varios restaurantes con opciones para ti.

También está la Plaza de los Postres, donde encontrarás tiendas en donde puedes encontrar una gran variedad de tortas y otros productos dulces que son una verdadera delicia.

Planes en Guatavita, qué hacer y qué ver

planes en Guatavita, embalse de Tominé

El pueblo de Guatavita la Nueva es de por sí llamativo. Su arquitectura, sus calles empedradas y espacios públicos son dignos para tomarse unas cuantas fotos. También es recomendable visitar sus restaurantes y cafés cuyos ambientes suelen ser tranquilos.

Un punto de interés que puedes incluir en tus planes en Guatavita la Nueva es el Puente de los Enamorados, un lugar tradicional que las parejas se den un beso en él y se tomen fotografías en él. Es un punto curioso del pueblo, por lo que es un lugar en el que tampoco vale la pena detenerse demasiado.

El Museo de Guatavita es otro lugar que puedes visitar si quieres conocer más sobre la cultura indígena de la región. Ahí encontrarás utensilios y cerámicas de la cultura chibcha.

La iglesia de Nuestra Señora de los Dolores es una edificación llamativa, no solo por su naturaleza religiosa, sino por su belleza arquitectónica, enormes lámparas de globos de colores y vitrales que mezclan imágenes religiosas y precolombinas.

Guatavita la Nueva también destaca por sus artesanías, y encontrarás varios puestos que ofrecen productos hechos a mano. Algunos se encuentran dentro de los pasillos de la Plaza de Toros del pueblo.

Uno de los planes en Guatavita más comunes es visitar el embalse de Tominé, el cual fue construido en la década de los 70s sobre el antiguo pueblo de Guatavita, el cual fue abandonado y posteriormente inundado, y cuyas estructuras como la iglesia se pueden ver sobre las aguas en temporadas de menores lluvias.

En el embalse se suelen practicar deportes acuáticos como esquí acuático o se puede navegar en veleros. Es además un espacio tranquilo en el que familias y grupos de amigos suelen relajarse mientras aprecian el paisaje, y es común ver a personas elevando cometas.

También puedes visitar sitios cercanos como la Laguna Guatavita, ubicada a unos 15 minutos en el vecino municipio de Sesquilé, de la cual te hablaremos en mayor detalle a continuación.

Laguna Guatavita

Laguna Guatavita

De los planes en Guatavita que puedes hacer, este es el que más buscan os visitantes, ideal para sentir una conexión con la naturaleza y las culturas ancestrales es la laguna a Guatavita, que como mencionamos anteriormente se encuentra ubicada a solo 15 minutos.

Para llegar a la laguna Guatavita basta con comprar un pasaje en el parqueadero del centro del pueblo. Una vez se llenen los cupos del bus, te llevarán a la entrada del parque.

El acceso a la laguna Guatavita está a cargo de Parques Nacionales, por lo que debes pagar una tarifa que depende del visitante. Por ejemplo los que pagan menos son los que viven en el municipio, los visitantes nacionales pagan un poco más y los extranjeros son los que más pagan. A precios de 2020, los oriundos pagan 2000 pesos, colombianos 6000 pesos y extranjeros 13000. Existen además tarifas preferenciales para estudiantes y descuentos por grupos de 25 personas o más. Otro servicio que ofrecen en el parque es el alojamiento en cabañas.

Si quieres conocer las tarifas de la Laguna Guatavita actualizadas del lugar, te recomiendo que visites el sitio web de la CAR.

Una vez ingreses, se te será asignado un guía para el grupo, quien no solo conoce muy bien el trayecto hacia la Laguna Guatavita, sino que también es un buen conocedor de la cultura muisca, además de contarte la verdadera historia de El Dorado cuya inspiración nació de la laguna.

Una vez llegues a la laguna, te encontrarás con un mirador en el que puedes tomarte fotos y apreciar el hermoso paisaje. Algo que debes saber es que la laguna suele tener un color distinto dependiendo del clima que esté haciendo. En días nublados, será de un verde intenso, mientras que en días soleados será de un color claro.

Finalmente cuando termines el recorrido, descenderás por un camino y al final encontrarás nuevamente el bus para regresar a Guatavita.

Hoteles en Guatavita

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playas de la Habana - Foto de Varadero

Playas de la Habana: 8 sitios cercanos

Playas de La Habana como tal, no hay, ya que la ciudad se encuentra rodeada por rompeolas que son parte del icónico Malecón. Sin embargo, existen varias playas cercanas a la ciudad que podrás disfrutar.

Y si tienes dudas de cómo llegar, lo ideal es que alquiles un automóvil para moverte con libertad en la isla. Aunque también podrías alquilar a un conductor para que te lleve.

Playas de la Habana: Los lugares cercanos a los que puedes ir

Bacuranao

De las playas de la Habana, esta es una de las más cercanas, ubicándose a unos 15 kilómetros del centro de La Habana. Es la primera playa que encontrarás cuando tomes la Vía blanca, una autopista que conecta con las ciudades de Matanzas y Varadero.

La playa tiene aproximadamente un kilómetro de largo con cerca de unos 30 metrosde ancho. Es muy frecuentada durante el año por los ciudadanos de La Habana, por lo que es común encontrar muchas personas en el lugar. Puedes encontrarla relativamente sola a partir de las 6 de la tarde, por lo que si viajaste en verano, podrás disfrutar de unas dos horas antes de que anochezca.

Puedes llegar a este lugar tomando taxis, mototaxis y otros servicios de transporte que oscilan entre medio CUC hasta unos 2 o 3.

Tarará

Esta playa se encuentra a unos 18 kilómetros de distancia y es considerada una de las mejores playas del este. Es un sitio altamente turístico, donde podrás encontrar un centro residencial para turistas, centro comercial, cafés, bares, piscinas, entre otras atracciones pensadas para los visitantes.

Para llegar aquí es ideal viajar en automóvil alquilado o también pagar un taxi.

El Mégano

Esta playa también la puedes encontrar viajando por la vía Blanca desde la ciudad de La Habana. Esta playa se ubica entre Tarará y Santa María del Mar.

El Mégano se cracteriza por arena blanca fina y agua de color verdeazul. A aproximadamente 100 metros se encuentra el hotel Villa Mégano, donde se puede encontrar además de alojamiento, comida y otros servicios turísticos.

Santa María del Mar

Esta bella playa es bastante extensa, con cuatro kilómetros de largo. Cuenta con los hoteles Blau Club Arenal, Cub Atlántico – Los Pinos, Atlántico – Las Terrazas y Tripicoco, los cuales ofrecen servicios de alojamiento, comida, bebidas y snacks, entre otros servicios.



Para llegar solo debes tomar uno de los taxis que encuetras en La Habana o un tour bus desde el Parque Central que tiene un valor de aproximadamente 5 CUC. Con este precio puedes ir y volver siempre y cuando sea en las franjas de 9 am a 6 pm.

Bocaciega

Esta playa se ubica al este de Santa María del Mar, y se divide con esta por la desembocadura del río Boca Ciega. Mide 1,6 kilómetros de largo y es mucho más tranquila que Santa María y Guanabo, otras dos playas de la Habana que son muy frecuentadas.

Bocaciega tiene un ambiente bastante tranquilo, con playas de 30 metros, y algunos restaurantes y casas particulares que ofrecen hospedaje, comidas, entre otros.

Guanabo

Esta playa está mucho más alejada de otras playas de La Habana. Ubicada a 27 kilómetros, es una playa de 4 kilómetros con un centro urbano pequeño en donde se encuentran casas particulares de renta, centros comerciales, tiendas, restaurantesm, bares y cafés.



El poblado nos brinda un acercamiento a la vida cotidiana de los cubanos, por lo que es un lugar en el que puedes disfrutar del mar y conocer más de cerca las costumbres de los habitantes.

A este lugar se puede llegar incluso en transporte público, tomando el A40 que se detiene en El Paradero, el destino final de esta ruta.

La veneciana

Al este de Guanabo se encuentra esta playa de aproximadamente 800 metros de largo. Es un tanto alejada, por lo que es muy tranquila. Es ideal para relajarse y alejarse de planes más concurridos.

Además del encanto del paisaje, este se complementa con los pescadores, que suelen realizar su trabajo en las orillas del mar.

Brisas del Mar

Esta es la última de las playas que hace parte de la franja de Playas del Este de la Habana. Se situa en un área vacacional residencial que surgió en los años 50.

De las playas de la Habana, esta es una de las menos frecuentadas, por lo que es bastante tranquila. Es común que el paisaje lo adorne la vida rural, contando con algunos animales de pastoraje como vacas y caballos en los campos cercanos.

Te puede interesar: Cuba para principiantes: todo lo que debes saber

¿No te atraen las playas de la Habana? Varadero siempre podrá ser una opción

Varadero Cuba

Varadero es uno de los lugares turísticos playeros más populares de la isla, pero queda algo retirado de La Habana. Se encuentra a  120 kilómetros, aproximadamente unas dos horas en carro, y durante el trayecto puedes visitar la ciudad de Matanzas, un bello pueblo con una increíble vista, arquitectura exquisita y una vista al mar que impresiona.

Varadero es un destino conocido mundialmente por la belleza de sus playas, siendo considerado uno de los destinos más atractivos del mundo.

El pueblo alberga varios hoteles y algunas zonas residenciales particulares en las cuales se puede rentar alojamiento. Cuenta además con cafés, bares, restaurantes, centros comerciales, discotecas, cabarets, y otros espacios de diversión.

Una de las características de Varadero son sus 30 kilómetros de línea costera, de los cuales 22 cuenta con playas de arena fina y muy blanca que contrastan con un mar azul aguamarina con tonalidades verdeazules, aguas calidas y muy claras.

Los hoteles suelen ofrecer distintas actividades como deportes acuáticos, excursiones y otras actividades. También suelen ofrecer buffetes tanto de comida cubana como internacional, en los cuales hay bastante de donde elegir.

Para llegar a Varadero desde La Habana se puede tomar un bus desde la Terminal Nacional, cerca a la Plaza de la Revolución. También es posible transladarse en taxi a 5 CUC hasta Matanzas, y luego desde la ciudad tomar un taxi hasta Varadero. Tambooén pueden tomarse buses, ya que entre las ciudades hay muy poca distancia.

Varadero es un lugar bastante frecuentado en temporadas altas, pero igual vale mucho la pena conocer y disfrutar de este paraíso.

¿Te resultó útil esta información sobre las playas de La Habana? Comparte esta información para que otras personas conozcan más sobre el tema.

Cuba para principiantes

Cuba para principiantes. Todo lo que debes saber

Cuba es un país magnífico para visitar, y de eso no hay dudas. Si bien el país es controvertido por su sistema sociopolítico, la polarización entre el capitalismo y comunismo ha creado algunos sesgos que no son necesariamente ciertos. Lo dejamos de este modo: Cuba no es ni el desastre que cree la mayoría, así como tampoco es el éxito que creen unos cuantos. Es un país como cualquiera: con aciertos, desaciertos, virtudes y defectos, lados amables y otros no tanto. Por eso creamos esta guía de Cuba para Principiantes, de modo que conozcas lo básico para tener una experiencia increíble.

Es importante tener en cuenta que, ante todo, la clave de un buen viajero es disfrutar y conocer distintas culturas, estilos de vida, modelos socioeconómicos, y otros aspectos que nos permiten abrir la mente, entender y ver de otra forma nuestro mundo, por lo que debemos ir con la mente a abierta, dejando atrás cualquier preconcepto que tengamos de la isla para crear el propio una vez vivamos la experiencia.

Cuba para principiantes: ¿Qué necesito para ir a la isla?

La Floridita, Habana, Cuba
La Floridita, La Habana, Cuba

Lo primero que debes tener en la cabeza es que en Cuba te vas a desconectar por completo del resto del mundo, ya que aunque la isla cuenta cada vez con mayor y mejor conexión de internet, tampoco es lo más común que encontrarás. Claro que el acceso a la red también depende de en donde te hospedarás y los lugares que visitarás, pero de eso hablaremos más adelante.

Volviendo a lo básico para preparar tu viaje, lo primero en lo que debes pensar es en lo que piensas llevar. Si eres aficionado a la fotografía y llevas trípode y cámaras, tendrás que prepararte para que te retengan un rato en el aeropuerto, ya que por seguridad las autoridades te preguntarán qué harás con el equipo. Si llega a pasar, solo cuéntales la verdad, y no te retendrán por mucho tiempo. Si vas a llevar un dron, piénsalo dos veces, ya que necesitas pedir permiso para usarlo, pues como en muchos países del mundo, su uso es restringido.

Pasando a la pregunta de qué necesito para ir a Cuba, lo primordial es la Visa. Cuba la pide a todo aquel que visite la isla, por lo que es obligatorio comprarla. Afortunadamente no tendrás problemas con conseguirla, ya que la venden en la embajada o en la misma aerolínea. El valor es de solo $12 a $15 USD (puede variar en cada país). Procura llenarla con los datos exactos y no hacer tachones, o te tocará comprar una nueva. La Visa es válida por 15 días con posibilidad de renovación por un tiempo similar.

Otro papel adicional que deberás obtener es un seguro de viaje, el cual podrás obtener en la isla y tiene un valor de aproximadamente $9 USD (2.50 a 3 CUC).

La moneda cubana

CUC Peso Cubano

Sin duda este es un tema importante para quienes visitan la isla, ya que puede ser un poco onfuso al principio, y por ello lo tuvimos en cuenta en esta guía de Cuba para Principiantes. Este aspecto es clave, ya que la única moneda que oficialmente reciben en Cuba por parte de los extranjeros es el CUC o Peso Convertible, una especie de moneda paralela al peso cubano, y cuyo valor es casi el equivalente al dólar.

¿Por qué casi? Porque si bien en teoría 1 CUC equivale a 1 dólar, al hacer el cambio te lo cobrarán a 0.85 centavos de dólar, contando con una especie de penalización de 0.15 centavos. Recomendamos hacer el cambio en casas de cambio autorizadas y jamás dejar que te cambien los dólares a CUC, pues puedes sufrir de una dolorosa estafa.



Consulta en esta página el valor CUC en dólares o euros.

El hospedaje

Salvo por la estadía en Varadero, tuve la fortuna de quedarme con la familia del amigo de un tío en Güira de Melena (a media hora de La Habana). Sin embargo, si no cuentas con esa fortuna, cuentas con algunas opciones: la primera son las casas de familia y otros espacios autorizados para hospedar extranjeros, las cuales puedes encontrar en sitios como AIRBN.  La segunda opción serían los hoteles, aunque si no cuentas con demasiado presupuesto, te podría salir bastante costoso.



En la mayoría de las grandes poblaciones de Cuba puedes encontrar sitios donde te puedes quedar a buenos precios.

El transporte

En Cuba puedes encontrar taxis, en su mayoría carros antiguos, los cuales puedes solicitar en la calle para hacer toures e incluso para viajar a otras poblaciones. También puedes abordar buses, los cuales te llevarán a otros puntos de interés como Matanzas o Varadero.

Otra opción es alquilar un automóvil. Justo al lado del aeropuerto hay un sitio de alquiler de autos. Si tomas esta opción, procura mantener tanqueado el carro, pues en ocasiones la gasolina puede llegar a escasear o las gasolineras pueden estar alejadas unas de las otras.

Cómo acceder a internet en Cuba

Si ya es una necesidad conectarte aunque sea una vez al día, te comento que tendrás una solución sencilla: comprar tiempo de internet prepagado. En la isla hay varios puntos Wi-Fi públicos a los cuales puedes acceder mediante una tarjeta con 1 hora de internet cuyo valor es de 1 CUC. Al obtenerla, raspa con cuidado la parte de atrás en donde encontrarás un código de usuario y clave.

Al usar la tarjeta te darán 60 minutos que correrán mientras estes conectado. Es decir que si a los 20 minutos decides desconectarte, puedes sencillamente apagar el Wi-Fi de tu dispositivo, y al volver a ingresar con el mismo usuario y código y aún tendrás 40 minutos disponibles.

A pesar de que puedes encontrar puntos Wi-Fi, es recomendable que descargues los mapas en Google Maps por si acaso, ya que así podrás verlos sin conexión. El GPS seguirá funcionando, pues no hace uso de lso datos.

Algo importante: antes de viajar a la isla, descarga las Apps que necesites usar, pues para Cuba hay un bloqueo que no permite acceder a tiendas de aplicaciones. En mi caso que uso iPhone, Apple tiene restringido su uso en Cuba y por lo tanto no es posible descargar apps.

Los tours

Si no eres de los que les gusta explorar, entonces empieza a contratar tours antes de viajar. Es ideal hacerlo de este modo, pues puedes encontrar recomendaciones valiosas y no tendrás que improvisar. Aunque no es tan complejo tampoco encontrar agencias autorizadas por el gobierno por el gobierno, incluso puedes contratar a algunos taxistas que te pueden dar un tour por la Habana vieja y contarte un poco de la historia de la ciudad.

Esta guía de Cuba para Principiantes recomienda

La gente

Prepárate para la alegría. Los cubanos son en general personas muy amables y cero conflictivos. Siempre preguntarán de dónde eres, cómo te sientes, si disfrutas de sus comidas, el clima, etc. Eso sí, habrán unos que se querrán aprovechar o sacarte más dinero, lo cual es normal en cualquier país de Latinoamérica. Sencillamente saca a relucir tu sentido común, y no tendrás problema con algunos pocos que pueden aprovecharse de tu situación como turista.

Por ejemplo, si vas a comprar habanos, procura hacerlo en establecimientos autorizados o de lo contrario podrían darte unos de mala calidad.

Más allá de ello, no hay mayor inconvenientes. Eso sí, procura dar propinas por sus atenciones, pues realmente vale la pena recompensar la buena atención que recibirás en muchos lugares.

¿Crees que hizo falta algún aspecto por abordar en esta guía Cuba para Principiantes? Cuéntanos en los comentarios y despejaremos tu duda.

Escrito por: Cristian Vanegas

Isla Grande Cartagena cómo llegar

Isla Grande Cartagena, cómo llegar y qué hacer

Isla Grande Cartagena es una de tantas islas que componen las Islas del Rosario. A más o menos 45 minutos en lancha desde la heroica, Isla Grande ofrece un espacio natural protegido en el que puedes explorar.

Ya sea que te quieras quedar a dormir en uno de los eco hostales u hoteles de la isla, o sencillamente pasar un día, Isla Grande te ofrece una buena cantidad de espacios para relajarte y divertirte. Aquí te comentamos algunas actividades que puedes hacer.

¿Cómo llegar a Isla Grande Cartagena?

Si quieres saber cómo llegar a Isla Grande, aquí te explicamos y es realmente muy sencillo. Primero debes tomar una lancha desde el Muelle La Bodeguita, el cual se encuentra cerca al Centro de Convenciones de Cartagena de Indias. Puedes preguntar ahí mismo por el transporte, comprar el pasadía en uno de los hostales u hoteles.

Si compraste pasadía o reservaste hotel de antemano, no te cobrarán por el viaje pues este ya está incluido. El valor de la lancha es de aproximadamente unos $40.000 COP más el impuestos ($13 USD aprox.)

Es importante llegar lo más temprano posible, ya que solo salen lanchas desde el muelle hasta las 9:30 am debido a que a partir de esa hora la marea puede ser algo compleja.

¿Qué hacer en Isla Grande Cartagena?

Uno de los grandes atractivos de Isla Grande Cartagena es su belleza natural. Su mar es bastante claro, contando con una gama de azules hermoso que, podemos asegurar, no te cansarás de ver y harán que te enamores de la majestuosidad del mar caribe.

Estas son algunas actividades que puedes hacer en la isla:

– Pasear en bicicleta por los senderos de la isla: Si amas la naturaleza, seguro vas a disfrutar de esta actividad. La isla es sencilla de recorrer, y si sudas demasiado, la suave brisa que llega a la isla te va a refrescar.

– Nadar con los peces en las tranquilas aguas de Isla Grande: Algo bueno de Isla Grande es que vas a encontrar unas aguas tibias y claras, así que literalmente puedes ver la fauna acuática desde la superficie sin necesidad de sumergirte.

– Hacer caretaje o buceo: Como mencionamos, las aguas son bastante claras y tranquilas, por lo que contratar una sesión de sesión de snorkel o buceo es una actividad sorprendente. Además estas aguas cuentan con una gran diversidad de peces de colores, corales, cangrejos, entre otros animales.

– Visitar el Acuario de San Martín: Ir al acuario es bastante sencillo, ya que las lanchas salen en la mañana, te dejan en el acuario, y regresas a eso de las dos de la tarde a Isla Grande.

– Hacer un tour por las Islas del Rosario: Puedes contratar una lancha que te lleve por las distintas islas que componen este bello lugar en el caribe.

Isla Grande Cartagena cómo llegar
La laguna encantada de día. Foto: Cristian Vanegas

– Ver las estrellas en la Laguna Encantada (O el atardecer): Esto lo vas a disfrutar montón. Si llegas en la tarde, podrás ver el ocaso con unos colores únicos que van desde el rojo hasta el violeta. Ya en la noche podrás ver con claridad la bóveda celeste y disfrutar del increíble espectáculo de las estrellas que brillan a millones de años luz (si vas en pareja, este plan es bastante romántico). También puedes tocar las aguas de la Laguna Encantada para que se active la bioluminiscencia del plancton que flota en sus aguas.

– Disfrutar de las piscinas, masajes y otras actividades de los hoteles (con pasadías): Los hoteles en Isla Grande ofrecen algunos servicios adicionales. Antes de hospedarte en uno, verifica qué ofrecen para que agregues otras actividades en tu plan.

Te puede interesar: Sitios turísticos Cartagena ¿Qué hacer en la ciudad?

Hoteles en Isla Grande Cartagena: Estos son los lugares en donde te puedes hospedar

Particularmente nosotros nos quedamos en el Hotel Cocoliso, y nos gustó. Eso sí, no esperen una comida exquisita, comerán bien pero no sorprenderá tu paladar. La velocidad del Wi-Fi es buena, la playa es muy limpia y clara, las piscinas son refrescantes, venden buenos cocteles y te proporcionan otras actividades que puedes hacer adentro y fuera de la isla. Es uno de los hoteles más económicos en la isla.

Otras opciones son el Hotel San Pedro de Majagua, Ecohotel Casa Lola, Eco Hotel Casa Blanca, Hotel Isla del Sol, entre otros. Los precios de las habitaciones los puedes encontrar desde $140.000 COP la noche (consultar el cambio en tu moneda). Te recomendamos consultar en Booking, donde puedes encontrar muy buenas promociones.

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qué ver en Cartagena things to do in Cartagena

¿Qué ver en Cartagena? Lugares turísticos para visitar

La ciudad amurallada es rica en lugares históricos y de diversión, por lo que no será difícil encontrar qué ver en Cartagena. Esta ciudad del caribe colombiano  tiene una oferta en distintos campos: histórico, gastronómico, natural, cultural y rumbero.

Como la oferta es tan grande, este artículo se concentra más en los sitios turísticos de Cartagena más tradicionales que debes visitar en caso de que vayas por primera vez a la ciudad. Luego te recomendaremos lugares para que disfrutes de otras experiencias en el corralito de piedra.

Qué ver en Cartagena. Los lugares recomendados para visitar

Castillo San Felipe de Barajas

No se puede ir a Cartagena sin visitar el Castillo San Felipe de Barajas. Ubicado a pocos metros del puente del a Media Luna que se encuentra cerca al barrio Getsemaní, el Castillo es una de las edificaciones más icónicas de la ciudad. Fue construido en 1657 en la época de la colonia sobre el cerro San Lázaro, como parte de las defensas que incluye la ciudad.

La entrada al lugar es paga, con un descuento especial para los colombianos. Se puede solicitar en la entrada audio guía. En la batería occidental del castillo se encuentra un lugar donde puedes conocer la historia del castillo en video.

Importante llevar agua para el recorrido y si sufres de claustrofobia, mejor no ingreses a los túneles subterráneos.

Del castillo tomamos dos fotografías 360º de ambas baterías, para que lo conozcas un poco antes de ir:

La plaza de los coches

La introducción a la ciudad amurallada. Esta es la plaza central de la ciudad, siendo paso obligado para los turistas que quieren visitar otros puntos importantes que encuentras dentro de la ciudad.

Si buscas tomarte una foto con una palenquera, este será el primer lugar donde las encontrarás, aunque de seguro habrán más. También encontrarás una oferta de dulces típicos y ventas ambulantes. Cerca al lugar encontrarás el Hard Rock Café.



La Ciudad Amurallada

Foto: Cristian Vanegas

Esta parte de la ciudad alberga la mayoría de los sitios turísticos de Cartagena. Dentro de este sector histórico podrás encontrar lugares como la Plaza Santodomingo, la Casa del Marqués, la Iglesia de San Pedro Claver, el Museo del Oro Zenú y otros puntos importantes más.



Si estas de viaje en plan pareja o en familia, es recomendable contratar un cochero y recorrer las distintas calles que conforman la ciudad amurallada.

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El Palacio de la Inquisición

Si quieres conocer los horrores de la desafortunada inquisición española, este lugar debe ser un punto a conocer. La entrada es paga al igual que en el Castillo San Felipe, con descuento especial a los colombianos. La casona, que además tiene una arquitectura bellísima, alberga varios salones en donde encontrarás material audiovisual, objetos y libros reales usados durante esta oscura época.

En el segundo piso se encuentran muestras fotográficas y artísticas que también vale la pena visitar. Pero sin duda, el punto más llamativo de la casona es un patio en donde se encuentra un árbol enorme que genera una sensación de frescura increíble.

Museo del Oro Zenú

Otro sitio turístico de Cartagena ubicado en la ciudad amurallada. El Museo del Oro Zenú alberga 538 piezas de orfebrería, 61 de cerámica, 12 líticos, 48 piezas de conchas y 6 de hueso. Un lugar que es testigo de una cultura ancestral ya perdida en el tiempo.

Convento de la Popa

Quizás uno de los puntos más lejanos. El Convento de la Popa está ubicado en el cerro del mismo nombre. Para llegar lo ideal es hacerlo en taxi, aunque te saldrá un poco caro. El atractivo de este convento agustiniano radica en su arquitectura y la increíble vista que podemos tener a 150 metros sobre el nivel del mar.

Otros lugares para visitar:

  • Museo de Arte Moderno
  • Centro de Convenciones Cartagena de Indias
qué ver en Santa Marta

Qué ver en Santa Marta y qué hacer

Santa Marta es la cuna de un cantante y un grupo de mi predilección: Carlos Vives y Bomba Estéreo. ¿Por qué los menciono desde un principio? Precisamente porque ese mismo sabor musical lo encuentras en todo Santa Marta. Además este punto del mundo ofrece una belleza única en el planeta, donde podemos encontrar una Sierra Nevada a poca distancia del hermoso océano atlántico.

Si buscas información sobre qué ver en Santa Marta y qué hacer, aquí te doy información general para que prepares tu viaje. Pero antes, alguna información básica.

¿Cómo llegar a Santa Marta?

Hay dos opciones: la primera es desde luego en avión. Santa Marta cuenta con Aeropuerto Internacional. Si bien es bastante sencillo, cumple a cabalidad su función. Esta fue mi opción, y llegué con un susto que no necesariamente te puede suceder: un viento de cola evitó que aterrizáramos en la primera, por lo que tuvimos que dar varias vueltas sobre el océano hasta que las condiciones fueron óptimas para el aterrizaje. Desde luego me asusté un poco, aunque en realidad no fue para tanto. Ese día entendí por qué en Colombia a veces aplauden al aterrizar.

Al Aeropuerto Internacional Simón Bolívar de Santa Marta llegan las aerolíneas Copa, Latam, Avianca y Viva Colombia desde ciudades como Bogotá, Medellín y Cali, por lo que hay varias opciones para elegir.

La otra opción para llegar es por carretera, y ya el trajín depende desde donde vengas. Si estas visitando otras ciudades de la costa atlántica como Cartagena, Barranquilla o Riohacha, los trayectos son relativamente cortos. Por ejemplo de Cartagena a Santa Marta hay solo cuatro horas aproximadamente. Si viajas desde Bogotá, podría tardarse más o menos 14 horas o más, dependiendo del tráfico.

¿Qué ver en Santa Marta?

Taganga

Si eres apasionado por la historia, un lugar que debes visitar si o si es la Quinta de San Pedro Alejandrino, lugar en el que el Libertador Simón Bolívar exhaló su último aliento. En el lugar se puede obtener un guía, quien explicará cada espacio del lugar, los cuales cuentan con reliquias y objetos de la época en el que Bolívar residió. Cuenta con un monumento, amplios espacios y arboles plantados que superan los 200 años de existencia.

Si la cuestión es irse de fiesta y playa, El Rodadero es el lugar a donde debes ir. Sus playas en temporada alta son abarrotadas, y puedes encontrar personas de todo el mundo disfrutando del lugar. Cerca



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Sierra Nevada y Ciudad Perdida

En los tips de viaje a Santa Marta era obligatorio hablar de Ciudad Perdida. Es un punto obligatorio de paso para los viajeros aventureros, los amantes de la arqueología, la historia y quienes quieren estar en contacto con lo ancestral y la naturaleza.

En el lugar te puedes encontrar con indígenas Tayrona, que son por excelencia los guardianes de este lugar que fue fundado por sus antepasados entre el siglo VII y VIII. Para llegar hay que tomar la vía Santa Marta – Riohacha, luego desviarse en el kilómetro 52 en el punto llamado la Aguacatera e ir hasta el Mamey (12 km). Después hay un camino de dos o tres días de distancia hacia el parque arqueológico Ciudad Perdida, mediante un camino de herradura y sendero peatonal de 26 kms, en un asenso a pie hasta los 1300 metros sobre le nivel del mar. Es recomendable ir acompañado en tours al lugar que puede consultar con el icanh.

Minca

Este es un pueblo cercano a Santa Marta, de alrededor de quinientos habitantes, y que se encuentra a 650 metros sobre el nivel del mar, a mñas o menos 14 kms de la ciudad. Es un lugar tranquilo, de buen clima y con hermosas granjas cafeteras, bosques, montañas, ríos, arroyos, cascadas y otra variedad de belleza natural. Es un lugar ideal para relajarse unos días y disfrutar de la naturaleza.



Se puede llegar en carro o en taxis colectivos, y se puede tardar hasta 25 minutos.

Tips de Viaje a Santa Marta: Algunos consejos

  • Algunas compañías de teléfono celular no cuentan con muy buena señal. En mi caso me pasó con Movistar. El ideal es Claro.
  • Depende de lo que quieras, elige tu playa. Taganga no es muy recomendable si vas en plan familia, las playas del Parque Tayrona son un poco más tranquilas (aunque debes ingresar a pie, no hay otra opción), El Rodadero y otras playas cercanas a Santa Marta son un poco más familiares.
  • Si vas a las playas del Parque Tayrona, ten en cuenta que pasas por puntos de Bosque Tropical Seco, por lo que los mosquitos serán parte de la diversión.
  • Si el plan es de aventura hacia a la Sierra Nevada y Ciudad Perdida, importante contar con vacunas de tétano y fiebre amarilla al menos diez días antes del viaje.  También contar con buen estado físico.
  • Tener en cuenta las fechas de cierre de la Sierra Nevada, así como estar pendiente del estado del clima del lugar.

Escrito por: Cristian Vanegas

isla queimada grande

Queimada, la isla de Brasil que no podrías visitar

Este artículo originalmente publicado como «Queimada, la isla de Brasil que no podrás visitar» fue publicada originalmente en El Paskin el 7 de noviembre de 2017. El artículo se encuentra integro en este sitio web tal y como fue publicado originalmente.

Ubicada a 32 kilómetros de las costas de Sao Pablo en Brasil, Queimada Grande es una isla que, si bien sería increíble visitar por su privilegiada ubicación y clima tropical, sería absolutamente peligroso hacerlo debido a la sobre población de serpientes venenosas con la capacidad de matar casi al instante.

La isla es el hogar de la bothtrops insularis o serpiente cabeza de lanza dorada, un reptil que se encuentra entre los más venenosos del mundo. Su veneno tiene la capacidad de generar una necrosis instantánea en el área de la mordida de la víctima, e incluso genera sangrado intestinal, insuficiencia renal y hemorragia cerebral.



Su letalidad es confirmada por las estadísticas del gobierno de Brasil, que concluyen que el 90% de las muertes por mordedura de serpientes se deben a especies de esta familia. Por esta razón, hay una prohibición gubernamental para ingresar en la isla, salvo permisos que rara vez son dados a científicos.

Según algunas leyendas locales, se dice que hay cinco serpientes por cada metro cuadrado, aunque un documental de Discovery Channel afirma que son solo una. Lo cierto es que la población de esta familia de serpientes es tan alta, que tienen un alto riesgo de endogamia.

La razón por la cual hay tantas serpientes en esta isla es porque hace más de 11 mil años, al subir el nivel del mar, la isla quedó separada del continente, atrapando especies de serpientes que se reprodujeron por la falta de depredadores. El veneno de las serpientes fue volviéndose cada vez más fuerte, ya que solo las más tóxicas lograron sobrevivir.

La única construcción en la isla es un faro, que hasta principios del siglo XX fue mantenido por un farero, hasta que fue posteriormente reemplazado por uno automático.

La isla fue declarada Área de Interés Ecológico por decreto federal el 5 de noviembre de 1985.

Imágenes: Wikipedia



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Montaña del Sorte, María Lionza, Venezuela

Montaña del Sorte: Este artículo fue publicado originalmente en El Paskin como «Sorte, la Montaña mágica de Maria Lionza» el 11 de octubre de 2017. Aquí se encuentra íntegro el artículo original escrito por Ali Colmenares.

Los viajes a Sorte.

He tenido la oportunidad de viajar a Sorte cuatro veces, la primera vez fue con mi compadre Guillermo y mi padre Ali Wenceslao en Semana Santa de 2006, la segunda con mi pana Leo en Octubre de 2006, la tercera vez fui solo en Octubre 2008 y la cuarta vez con mi esposa, mis hijas y mi hermana María en Septiembre de 2012. Las fechas más idóneas para visitar Sorte son: Semana Santa, el 12 de octubre en el «Día de la Raza» cuando se practica “El baile en candela” y en Mayo durante el Día de las Madres.

El punto de partida es la ciudad de Barquisimeto, desde allí se toma un bus hasta el pueblo de Chivacoa y desde ahi otro transporte hasta el propio sitio de Sorte. En la entrada a Chivacoa nos recibe la inmensa estatura de Alejandro Colina de la María Lionza sentada sobre la Danta.

Estatua Maria Lionza Alejandro Colina entrada Chivacoa
(Mira la galería de fotografías completa a final de esta página)

De Chivacoa a Sorte no existe ningún transporte formal, cualquier carro, camión, jeep o ranchera con un aviso de cartón sirve de transporte, el camino es de tierra en medio de un inmenso campo sembrado de maíz.

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Formalmente Sorte es un Monumento Natural ubicado en el Estado Yaracuy en Venezuela, administrado por el Instituto Nacional de Parques, sin embargo acceder a Sorte en temporada alta no requiere ningún trámite especial. Existen dos sectores importantes a visitar: uno llamado Sorte y otro llamado Quibayo, el primero es menos visitado y más tranquilo y el segundo es una locura en temporada alta por que está repleto de gente de principio a fin.

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Sorte es toda la montaña pero también es el primer sector a visitar, el cual consiste en una subida empinada en medio de un bosque cálido y húmedo que hace sudar hasta la palma de las manos. Luego de una hora más o menos, se llega a una inmensa roca curvada hasta formar un techo y pintada con el tricolor de la bandera, allí se reúnen múltiples feligreses a montar altares de imágenes de santos, frutas, flores, licor y velones multicolores para invocar al bien? o al mal? no se, allí todo vale… a fumar tabaco y practicar toda clase de rituales en favor o en contra de lo que sea. Pero sobre todo es un lugar enigmático, silencioso de día, con murmullos de oraciones, impregnado de humo de tabaco.

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El otro sector de Quibayo se encuentra más adelante sobre la misma carretera que viene de Chivacoa, Quibayo en Semana Santa y 12 de Octubre es una locura, una feria del “variopinto eclecticismo” en su máxima expresión. Existe un gran estacionamiento rodeado de casas rudimentarias que sirven de posadas, restaurantes y “perfumerías” que son los lugares donde venden todos los implementos para los rituales y donde se encuentran los brujos maestros que pueden dirigir a “las almas perdidas” en su camino espiritual.



Un consejo para pasarla bien en Sorte consiste en mimetizarse, despojarse de la pinta de turista, quitarse la camisa, andar en short y sandalias con algún trapo en la cabeza, para pasar desapercibido en medio del “gentío”.

Luego del estacionamiento y las casas se encuentra el “Altar Mayor”, una caseta con techo y rejas donde se resguardan imágenes de todos los santos gobernados por las tres potencias: María Lionza en el centro, El Cacique Guaicaipuro a la izquierda y el Negro Felipe a la derecha. En realidad son dos casetas, la segunda tiene a María Lionza de pie igualmente acompañada de docenas de santos. Al lado en la parte externa una hay estatua sobre otro altar y así cada vez que fui conseguí nuevas estructuras.

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Unos metros más adelante bordeando todo lo anterior pasa el inmenso río Yaracuy, pasarlo es como una especie de transición entre la realidad y el universo mágico de Sorte. Allí luego del río se instalan las “Caravanas” en campamentos rodeados por cuerdas delimitadoras, cada caravana sigue a alguna Cohorte de Santos lo cual tematiza los colores, imágenes y rituales de su lugar.

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Luego de los campamentos, existe una ruta de ascenso en medio de una quebrada escalonada por pozos bautizados con nombres de diversos santos: Don Juan del Dinero, India Tibisay, Cacique Manapiare, Jose Gregorio Hernandez, algunos fijos otros variables, no hay orden escrita en ninguna guía cartográfica, mi amigo Leo y yo conseguimos un pozo vacío de imágenes de santos el cual bautizamos como “Pozo Machera” en homenaje al Robín Hood Merideño.

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La ruta de los pozos finaliza en una espectacular cascada, que al sumergirse bajo sus aguas despoja a cualquier mortal de todos sus males. Moviéndose un poco entre las matas conseguimos una espectacular vista hacia las planicies de Yaracuy… aquí se siente intensamente la magia de la Reina Maria Lionza, tal vez es porque estamos sentados al lado su Trono en medio de su Palacio.



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La noche revela la cara más mística y frenética de Sorte, el retumbar de los tambores, la luz danzante de las fogatas y las velas son elementos sensoriales que ayudan a invocar a los espíritus de las distintas cohortes para que bajen a la tierra a través de las “materias” y revelen los secretos y concedan todos los favores que solicitan sus feligreses. Gritos, cantos, bailes, poseciones espirituales, acompañados del tabaco y el ron, se entremezclan para formar un ambiente frenético y misterioso que hacen de Sorte una gran experiencia mágico religiosa.

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El Baile en Candela es el evento más vistoso del culto a María Lionza, se realiza el 12 de octubre en horas de la noche, luego de que las fogatas se consumen al ritmo de la percusión, queda una brasa en el suelo que se convierte en la pista de baile de las materias incorporadas. El baile en candela es la exhibición pública de los poderes de las materias, es la demostración de que su cuerpo no sufre daños físicos cuando se encuentran poseídos por los espíritus de la montaña. Del único hecho “sobrenatural” del que podemos dar fe, es del poder de Don Miguel para mover las llamas de la fogata según el ritmo de sus manos, esto lo observamos en la casa del “Brujo” Ismael, durante el baile en candela que se celebró en el patio de su casa en una de nuestras visitas a Sorte.

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Entre el excesivo humo de tabaco y el retumbar de los tambores el coro que más se repite entre los “Marialionceros”, pide a los espíritus: “que le den, que le den, fuerza! que le den, que le den fuerza!” lo que resume la energía que se siente en el ambiente mágico de “La Montagna de la Buona Sorte”


Maria Lionza

Los grupos humanos de distintas maneras han sentido la necesidad de venerar a la “madre tierra”, la proveedora de todos los recursos que sustentan la vida. Las culturas Andinas y en especial los Incas le llamaban Pachamama, otras culturas la han humanizado en formas femeninas maternas como: Yara en las sociedades amazónicas, Virgen María para los cristianos y para los catolicos venezolanos Virgen de Coromoto. Maternidad, fecundidad y vida son los conceptos claves que se encuentran en las distintas representaciones del arquetipo maternal en casi todos los casos.

En el caso particular venezolano el mito sobre la Princesa India, María Lionza, que se originó en las tradiciones indígenas de los Caquetios y los Jirajaras, que luego pasó por sociedades rurales campesinas del estado Yaracuy y que finalmente se manifestó en las zonas urbanas del centro de Venezuela, se ha convertido en la representación del arquetipo materno más característico de la sociedad venezolana contemporánea.

En torno al culto a María Lionza se han acoplado toda clase de prácticas religiosas, que van desde las que reviven los rituales indígenas nativos, pasando por las importadas del África con los negros esclavos, las católicas impuestas por los conquistadores españoles, hasta las más raras y contemporáneas como las de las cohortes de santos malandros o las de los espíritus vikingos. Un sin fin de prácticas religiosas “huérfanas de iglesia” han conseguido en María Lionza un resguardo para cobijarse y desarrollarse al margen de todas las estructuras formales y dogmáticas de las religiones tradicionales. Autónomo, ecléctico y anárquico es el culto a María Lionza, sin dogmas ni reglas pre-escritas.

Otro elemento en común en el que coinciden todas estas prácticas religiosas “Marialionceras” es su principal escenario, la montaña de Sorte. Para ilustrarlo mejor podemos recordar la letra de la canción de Rubén Blades “….y sus paredes son hechas de viento y su techo hecho de estrellas; la luna, el sol, el cielo y la montaña, sus compañeros; los ríos, quebradas y flores sus mensajeros” y es que no pudo elegirse mejor lugar para adorar a la madre tierra que una montaña.

Importante es resaltar la autonomía del culto, que al contrario de otros, como los San Juan y San Benito, ha permanecido vigente sin el cobijo oficial de la iglesia o de las instituciones culturales, representando un hito de resistencia cultural, en estos tiempos de globalización. Dentro de este contexto necesario es mencionar el día principal de la fiesta de María Lionza, el 12 de Octubre, que hasta hace poco, oficialmente en Venezuela, era celebrado como el “Día de la Raza”. Esta fecha, incluso antes del decreto oficial del “Día de la Resistencia indígena”, fue escogida por los devotos al culto como día de central de la Diosa, tal vez con la intención de afirmar la presencia de la tradición ancestral de los abuelos indígenas que fueron padres de la niña, que hoy es madre de Venezuela.

Unas palabras dedicadas a María Lionza

«En la iglesia me dijeron que te llamabas María, mis ancestros te decían Yara, en Venezuela te bautizaron Coromoto, como Progenitora me pariste, te he amado como Esposa, me provees como Pachamama, por primera vez te vi la cara en Sorte y me di cuenta que eras la misma de Siempre… Madre.»


Fotos y textos: Ali Colmenares

Ali Colmenares realizó estudios en la Universidad de los Andes de Venezuela ULA, egresó en el año 2005 con Mención de honor Cumlaude y con el título de Licenciado en Diseño Gráfico. Tiene una sólida experiencia de 10 años en diferentes áreas de la Comunicación Visual, el Diseño Gráfico y la Docencia. En Fotografía ha realizado importantes documentales en los ámbitos de la cultura y la ecología como: La Fiesta de San Juan, El Culto a María Lionza, Los Yekuanas y El Río Caura, La Sierra Nevada de Mérida, Los Paramos y Lagunas de Venezuela, La Sierra Nevada del Cocuy en Colombia, entre otros. Más Información: Webdeunavez.com | Instagram @inditatuy

cascada las delicias Bogotá

Caminata Cascada Las Delicias Bogotá

Este artículo fue publicado originalmente en El Paskin como “Caminata Cascada Las Delicias Bogotá” el 30 de marzo de 2017. Aquí se encuentra íntegro el artículo original escrito por Ali Colmenares.

Como montañista y extranjero, al llegar a Bogotá una de las averiguaciones importantes era conocer los lugares para practicar el excursionismo cerca de la ciudad. Uno de los primeros lugares a los que hicieron referencias mis amigos de los grupos Scouts en Bogotá fue la caminata a las Delicias. En los 2 años que tengo en la ciudad ya he subido unas 4 veces y se ha convertido en uno de mis lugares favoritos para caminar al aire libre.

La caminata comienza en la estación de la calle 63 de la Av Caracas (si, la de los moteles) tal vez mientras tu vas en plan de trekking hacia el oriente te consigas parejas caminando en otros planes hacia el occidente, pero eso es otro tema. El punto de encuentro ideal es en la iglesia de Lourdes, no hace falta madrugar, encontrarse a las 8:30 de la mañana es una buena hora para estar de regreso a la 1 de la tarde.

Desde la iglesia se camina hacia el oriente buscando la carrera 7ma por la calle 62 y luego la Av Circunvalar hacia el Barrio Calderón Tejada, hay múltiples caminos para llegar al barrio, la mejor referencia son los senderos ecológicos. Ya en Calderón es muy fácil ubicar el camino hacia la montaña siempre al Este o como dicen por estos lados hacia el Oriente (es lo mismo). El Barrio tiene un aspecto muy popular con carencia de infraestructura urbana, para los más gomelos puede resultar un poco perturbador.

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Haciendo zoom en el mapa podras encontrar la ruta a la cascada Las Delicias Bogotá

El inicio real de la ruta se identifica por unas escaleras de madera que se adentran hacia la montaña, allí mismo cambia todo el panorama, ya estas en medio de un camino abierto y rocoso rodeado de eucaliptos, a pocos metros girando un poco a la izquierda conseguimos una pequeña chorrera de agua llamada Cascada de la Virgen, un ambiente muy acogedor arruinado por una tubería que daña cualquier intento de foto paisajística… para tomar el camino hay que volver atrás y seguir a la derecha, en realidad no hay que preocuparse mucho por la ruta ya que el camino nos va llevando sin pérdida. Unos metros más adelante luego de una subida conseguimos un mirador perfecto para los selfies (en mis tiempos le decíamos auto retrato). Seguramente en este punto conseguirás policías que vigilarán la ruta hasta las 12 del medio día.

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Cascada de La Virgen



Al continuar el camino cruzamos por unos bonitos puentes peatonales de madera y pasamos sobre la quebrada las Delicias, unos minutos más tarde nos conseguimos con el Pozo del Ahogado, un nombre algo trágico para un lugar tan bonito que ahuyenta las ganas de meterse al agua. Pero no te metas sigue de largo, lo ideal es llegar al final y dejar el chapuzón para el descenso.



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Pozo del Ahogado

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Mas adelante encontraras el Pozo de Las Nutrias, el más idóneo para  sumergirse en el regreso. Toma agua, come un caramelo, toma una foto y sigue que ya falta poco.

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Pozo de las Nutrias

Luego de unos minutos de ascenso y tras pasar un bonito puente de madera ya estas en La Cascada Las Delicias, una caída de agua escalonada que dibuja una artística imagen natural en medio de la montaña, es el momento de respirar un poco, beber agua del río y disfrutar de esa energía pura que solo podemos encontrar en estos paraísos naturales. Una rutina clásica para las fotos es pasar por detrás del chorro de agua y jugar un rato entre las piedras y la caída de agua. En este punto también encontrarás presencia policial hasta las 12 del medio día, a partir de esa hora se retiran y quedas bajo tu propio riesgo, por lo tanto lo ideal es estar de regreso en este punto a las 11 am.

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Cascada Las Delicias Bogotá

De regreso la recomendación es sumergirse en el pozo de las nutrias, aunque el agua es muy fría, vale la pena meterse por unos minutos y recibir toda esa descarga de agua helada en el cuerpo, a salir sentirás la piel y los músculos revitalizados.

En cuanto al tiempo la caminata desde la iglesia Lourdes hasta la Cascada puede durar 1 hora y media aproximadamente, mas 1 hora de pausas, fotos y chapuzón, además de 1:30 de bajada, el paseo completo puede durar 4 horas.

Ciertamente vale la pena disfrutar de esta caminata, para tomar consciencia del sistema ecológico que surte de agua a la ciudad, escuchar el viento, el agua, los pájaros y lo más importante escuchar tus pulmones y tu corazón mientras caminas meditando en silencio, de seguro regresarás a la ciudad recargado de energía y vitalidad.

Un video de nuestra visita 😉

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